Bill Cosby accusé d'agression sexuelle

Bill Cosby n'a pas fait de commentaire mercredi... (Associated Press)

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Bill Cosby n'a pas fait de commentaire mercredi en se rendant à la cour pour être formellement accusé d'attentat à la pudeur, une accusation passible d'une peine de prison de cinq à dix ans et d'une amende de 25 000 $ US.

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Norristown, Pennsylvanie

Bill Cosby a été accusé, mercredi, d'avoir agressé sexuellement une femme à sa résidence il y a 12 ans, premières accusations criminelles à être déposées contre le comédien à la suite du torrent d'allégations qui a détruit son image de «père idéal de l'Amérique».

Cette nouvelle ouvre la voie à ce qui promet d'être le plus important procès d'une célébrité de Hollywood de l'histoire récente et qui pourrait envoyer l'homme de 78 ans derrière les barreaux au crépuscule de sa vie tout en achevant d'anéantir sa carrière.

L'humoriste devrait être formellement accusé d'attentat grave à la pudeur mercredi après-midi.

Les procureurs lui ont reproché d'avoir gavé Andrea Constand, une ancienne employée de l'Université Temple, de pilules et de vin afin de l'empêcher de résister à ses avances puis de l'avoir pénétrée avec ses doigts sans son consentement alors qu'elle était inconsciente ou incapable de comprendre ce qui se passait.

La vedette du petit écran avait déjà admis sous serment il y a une décennie avoir eu un contact sexuel avec Mme Constand, mais avait assuré qu'il avait été consensuel.

Les accusations ont été annoncées quelques jours avant que le délai de prescription de 12 ans n'arrive à échéance.

Volte-face

Il s'agit d'une volte-face pour le bureau du procureur de district du comté de Montgomery, qui avait refusé d'accuser Cosby en 2005 lorsque la présumée victime avait porté plainte auprès de la police, soutenant que l'acteur l'avait agressée en mettant ses mains dans ses pantalons alors qu'ils se trouvaient dans sa luxueuse demeure en banlieue de Philadelphie.

À l'époque, la jeune femme était à l'emploi de l'équipe féminine de basketball de l'Université Temple, dont Bill Cosby était un fier diplômé et membre du conseil d'administration. Elle avait accepté de rencontrer le comédien chez lui en janvier 2004 afin qu'il la conseille au sujet de sa carrière.

Les procureurs ont repris le dossier cet été après que le témoignage de Cosby dans le cadre de la poursuite intentée par Andrea Constand contre lui au civil eut été divulgué et que des dizaines de femmes eurent formulé publiquement des accusations similaires ayant tourné en dérision la réputation d'homme sage et empathique de l'interprète du Dr Cliff Huxtable dans «The Cosby Show».

Mme Constand, qui est maintenant âgée de 42 ans et est retournée vivre dans son Canada natal où elle travaille comme massothérapeute, est prête à affronter Bill Cosby devant le tribunal, avait déclaré son avocate, Dolores Troiani, cet automne.

«C'est une dame très forte, avait assuré Me Troiani. Elle fera tout ce que la justice exigera d'elle.»

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