Entre Michael Jackson et Voivod

Le guitariste trifluvien Dan Mongrain a été recruté... (PHOTO: FRANÇOIS GERVAIS)

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Le guitariste trifluvien Dan Mongrain a été recruté par le Cirque du soleil pour partager son expertise avec le musicien qui jouera dans une prochaine production du cirque, dédiée à Michael Jackson.

PHOTO: FRANÇOIS GERVAIS

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Marie-Josée Montminy
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) Dan Mongrain s'avoue «fan fini» autant de Michael Jackson que de Voivod. Ces temps-ci, le guitariste d'origine trifluvienne a la chance de s'immerger dans les univers musicaux à la fois du roi de la pop et d'un des groupes cultes de la scène métal. Depuis 2008, il parcourt le monde avec Voivod (en tant que membre du groupe!) et pendant deux mois, il coache le guitariste qui jouera dans un nouveau spectacle du Cirque du soleil consacré à Michael Jackson.

Dan Mongrain est tenu à la discrétion quant aux détails de cette nouvelle production du Cirque qui établira résidence à Las Vegas plus tard en 2013. Tout ce qu'il peut dire est qu'il a reçu «un appel tout à fait inattendu» fin novembre, début décembre, lui demandant de partager son expertise avec le guitariste choisi pour ce nouveau projet. Jusqu'en février, à raison d'une rencontre par semaine, le guitariste mauricien partage ses trucs et techniques dans l'optique d'optimiser la performance de son collègue, particulièrement dans certains solos.

«Je suis un fan fini de Michael Jackson depuis que je suis en troisième année. À une époque je me cachais pour en écouter, mais depuis plusieurs années, je m'assume!», décrit le musicien surtout associé à la musique métal. Mais justement, Dan Mongrain croit que c'est sa versatilité qui fait sa force. Il rappelle qu'à la fin de l'adolescence il a joué dans des groupes pop et blues, et qu'il a par la suite étudié en musique avec spécialité en jazz à l'Université de Montréal.

«Je suis honoré d'avoir été choisi par le Cirque du soleil. Je suis content. C'est ça mon cadeau! On a tendance à me prendre pour une grosse brute de métal...», formule le guitariste aussi associé au groupe Martyr et qui a tourné avec Gorguts - dans le monde métal, mais qui joue également avec Dan Bigras depuis une dizaine d'années, et a fait partie de la comédie musicale Dracula avec Bruno Pelletier.

La planète avec Voivod

Oui, Dan Mongrain apprécie la valorisation sous-jacente à la commande proposée par le Cirque du soleil, mais pour cet enseignant au Cégep régional de Lanaudière à Joliette, il s'agit d'une tâche d'accompagnement ou d'enseignement comme une autre. Bien que reconnaissant de l'opportunité périodique qui lui est offerte, le musicien parle avec plus d'enthousiasme de l'aventure qu'il vit avec la formation Voivod depuis 2008.

Le trentenaire s'est alors intégré au groupe formé en 1982, et reformé après une pause de trois ans suivant le décès du guitariste et membre fondateur Denis D'Amour en 2005. «J'ai été un plus que fan de Voivod depuis que j'ai 11 ans. J'ai eu tous les albums. Ç'a vraiment été mon groupe culte. Ces gars-là sont partis de Jonquière pour jouer du trash et du speed, et ont évolué vers du plus progressif, du plus sophistiqué. C'est le band qui m'a convaincu de m'acheter une guitare et d'étudier en musique», raconte Dan Mongrain.

Avec Voivod, le Trifluvien a visité une quarantaine de pays, du Japon à la Russie en passant par le Chili, la Lituanie, la Grèce, la Pologne et l'Irlande. Seulement en octobre dernier, une tournée européenne de 26 spectacles (oui, en un mois!) a mené le groupe à Bruxelles, Oslo, Madrid, Prague, Berlin, Helsinki, Budapest, Moscou et Londres, pour ne nommer que ces villes.

«C'est un beau cadeau de la vie: aller jouer de la musique avec mon groupe préféré partout dans le monde, dans des villes comme Athènes ou Rome, découvrir tous ces endroits, rencontrer tous ces gens... J'en profite à chaque moment», confie Dan Mongrain, qui profitera aussi avec Michel Langevin, Denis Bélanger et Jean-Yves Thériault (les trois membres fondateurs avec feu Denis D'Amour) du lancement du 19e album du groupe, Target Earth, en janvier.

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