Bois d'oeuvre: un plan d'aide de 1 milliard $

Les États-Unis accusent le Canada de subventionner injustement... (photo Patrick Sanfaçon, archives La Presse)

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Les États-Unis accusent le Canada de subventionner injustement les entreprises de bois d'oeuvre par l'entremise de droits de coupes trop bas.

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La Presse Canadienne

Le ministre des Ressources naturelles, Jim Carr, doit annoncer une aide financière d'environ 1 milliard $ pour les producteurs de bois d'oeuvre et leurs employés.

Le cabinet avait discuté de plusieurs options en vue d'une aide à l'industrie le 9 mai, mais le gouvernement fédéral souhaitait consulter plus amplement les provinces par l'entremise du groupe de travail spécial établi par M. Carr en février.

Le gouvernement du Québec s'était dit prêt à débourser jusqu'à 300 millions $ pour fournir des prêts et des garanties de prêts aux producteurs de bois québécois frappés de plein fouet par les mesures protectionnistes annoncées par le département américain du Commerce.

Une source au gouvernement fédéral a confirmé que M. Carr dévoilera les détails du plan, jeudi, à Ottawa, au côté de la ministre des Affaires étrangères, Chrystia Freeland. Celui-ci doit inclure des bonifications à l'assurance-emploi pour les travailleurs mis à pied, des garanties de prêts et des fonds pour aider les entreprises à explorer de nouveaux marchés et des innovations.

La source - qui s'exprimait sous le couvert de l'anonymat puisqu'elle n'était pas autorisée à discuter de la question avant l'annonce officielle - a parlé d'un programme d'aide, et non d'un plan de sauvetage.

Si les États-Unis devaient voir le programme comme un sauvetage ou des subventions, cela pourrait aggraver la situation.

Le 28 avril, le département américain du Commerce a imposé des droits compensatoires allant jusqu'à 24 % sur les importations de bois d'oeuvre canadien, arguant que le Canada subventionne injustement son industrie en maintenant les prix artificiellement bas.

Des pertes considérables

Mercredi, le Conference Board du Canada a publié un rapport affirmant que les producteurs canadiens de bois d'oeuvre paieraient 1,7 milliard $ en droits par année, supprimeraient 2200 emplois et perdraient 700 millions $ en exportations vers les États-Unis au cours des deux prochaines années avant que le conflit ne soit réglé.

Actuellement, la faiblesse du dollar canadien et la forte demande pour le bois d'oeuvre contribuent à réduire l'impact au Canada.




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