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Offensive à très bas prix de WestJet: Air Canada affirme être prête à réagir

Les dirigeants d'Air Canada affirment que la plus grande ligne aérienne au pays... (Archives Bloomberg)

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La Presse Canadienne

Les dirigeants d'Air Canada affirment que la plus grande ligne aérienne au pays est en meilleure position qu'elle ne l'a été depuis plus de 10 ans pour réagir au projet de transporteur à très bas prix de son rival WestJet.

«En fait, nous avons beaucoup plus d'outils à notre disposition, ce qui nous donne l'impression d'être bien mieux positionnés pour répondre à ce qui nous sera présenté, peu importe de quoi il s'agira», a expliqué Ben Smith, président des transporteurs de passagers d'Air Canada.

L'entreprise montréalaise (TSX:AC) a effectué certains tests avec sa filiale Rouge sur certaines routes au pays, et elle pourrait réserver des avions pour faire concurrence avec le nouveau service de base que WestJet compte lancer l'an prochain.

En outre, certains sièges de catégorie «privilège» pourraient être retirés des avions de Rouge et d'Air Canada afin que ceux-ci aient le même nombre de places en classe économique que ceux de la nouvelle flotte de WestJet.

Air Canada a aussi plus de flexibilité en raison de la tendance de l'industrie à offrir de plus faibles tarifs, tout en augmentant les frais pour les bagages enregistrés, les sièges réservés et d'autres services.

WestJet (TSX:WJA) calcule que les lignes aériennes à très bas tarifs pourraient connaître une croissance et éventuellement s'emparer de cinq pour cent du marché canadien. Cependant, Air Canada affirme que le pays sera confronté à certains empêchements comme des hausses de coûts, incluant les taxes, frais d'aéroports et frais de sécurité, qui sont différents de ceux aux États-Unis et en Europe.

Selon le chef de la direction Calin Rovinescu, Air Canada n'aura pas de difficultés à s'ajuster à l'intention de WestJet d'étendre la portée de son service principal avec certaines destinations internationales - notamment en ajoutant à sa flotte au moins 10 Boeing 787 Dreamliners à compter de 2019.

«L'ajout de concurrence différentielle est quelque chose qui, pour l'instant, ne nous inquiète pas», a indiqué M. Rovinescu aux analystes lors d'une conférence pour discuter des plus récents résultats trimestriels du transporteur.

Air Canada a affiché une perte de 37 millions $ pour son premier trimestre, la hausse des prix du carburant ayant fait grimper ses coûts d'exploitation.

Le résultat s'est traduit par une perte par action de 14 cents, ce qui se comparait à un bénéfice de 101 millions $ au premier trimestre de l'an dernier, alors que les prix du pétrole étaient près d'un creux de 13 ans.

En excluant les éléments non récurrents, la perte ajustée a atteint 87 millions $, soit 32 cents par action, ce qui était largement supérieur à celle de 61 cents par action attendue par les analystes interrogés par Thomson Reuters.

Les revenus trimestriels ont grimpé de 299 millions $ par rapport à l'an dernier, pour atteindre 3,64 milliards $, mais les dépenses d'exploitation ont grimpé de 507 millions $.




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