Direction développement chez Kongsberg

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David Brouillette, ingénieur de procédés chez Kongsberg, montre une partie de la nouvelle chaîne de production à la députée-ministre Julie Boulet et au maire de Shawinigan, Michel Angers.

Stéphane Lessard, Le Nouvelliste

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Martin Lafrenière
Le Nouvelliste

(Shawinigan) Le développement d'une nouvelle direction électronique assistée destinée au marché des véhicules récréatifs permettra non seulement à Kongsberg de rencontrer les demandes de sa clientèle habituelle, mais de faire une percée vers de nouveaux marchés pour poursuivre sa croissance.

L'entreprise de Shawinigan, spécialisée dans la conception de systèmes électroniques pour les véhicules récréatifs, était fière de présenter lundi son nouveau modèle de direction assistée, une composante des véhicules tout terrain. Cette pièce a été réalisée grâce au plan d'investissement de 4,5 millions de dollars réalisé par la compagnie dans le développement d'un nouveau produit, l'acquisition de nouveaux équipements de laboratoire et la mise en place d'une nouvelle chaîne de production dont la capacité est de plus de 200 000 unités par année. Quatre emplois sont créés à cette entreprise qui compte plus de 500 travailleurs.

«Kongsberg produit déjà des directions assistées depuis 2006, mais le produit commençait à avoir un certain âge. C'était important de rafraîchir ce produit, d'avoir un produit adapté aux besoins de nos clients, de continuer la production et aussi d'aller chercher de nouveaux marchés. Ça permet de consolider au moins une centaine d'emplois et d'en créer des nouveaux», déclare Martial Bilodeau, le directeur du centre de recherche de Kongsberg.

Selon M. Bilodeau, ce nouveau modèle de direction assistée est le plus léger et offre le meilleur ratio puissance/consommation d'énergie sur le marché. De plus, il offre une belle sensation de conduite aux usagers.

«On a travaillé sur ce produit durant quelques années et le plus grand défi était la sensation de conduite, poursuit Rob Cowens, le directeur général de Kongsberg. C'était une demande de nos clients qui avaient cette demande de la part de leurs propres clients.»

D'après les prévisions d'affaires de Kongsberg, quelque 15 000 unités de direction électronique assistée seront produites cette année. L'an prochain, 100 000 unités sont prévues, alors qu'on souhaite atteindre les 200 000 unités produites annuellement dans un horizon de trois à cinq ans. Pour y parvenir, la compagnie veut élargir certains marchés, comme celui de l'agriculture, un secteur avec lequel la compagnie fait déjà des affaires pour d'autres composantes.

«On parle de tracteurs, de moissonneuses-batteuses, etc. C'est le nouveau marché qu'on vise pour les directions assistées», ajoute M. Bilodeau.

Prêt de 750 000 $

Kongsberg reçoit l'aide du gouvernement du Québec pour réaliser cette phase de développement. Par le biais du Fonds de diversification économique du Centre-du-Québec et de la Mauricie, le gouvernement verse un appui de 750 000 $ sous forme de prêt.

Selon Julie Boulet, le projet déposé par Kongsberg correspond aux orientations de développement économique de son gouvernement.

«C'est de l'innovation, c'est de la recherche et du développement. Et ça cadre parfaitement dans le plan de diversification économique de Shawinigan», précise la députée de Laviolette et ministre régionale.

Michel Angers salue haut et fort cet appui du gouvernement et l'important investissement réalisé par une entreprise qui épouse les principes de diversification économique, un concept louangé et répété par les intervenants politiques et les gens du milieu des affaires.

«Kongsberg est le fleuron en terme d'entreprises privées de Shawinigan, c'est le plus important employeur privé, déclare le maire Angers. De voir Kongsberg croire qu'il est possible d'augmenter la production dans d'autres créneaux me permet de penser que Shawinigan est sur la bonne voie.»

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