Sites d'achats groupés: vos recours en cas de pépins

Même si l'on peut penser que l'engouement des consommateurs à leur égard s'est... (123RF, Sergey Rasulov)

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Gary Frost

Gary Frost est directeur des services aux consommateurs à l'Office de la protection du consommateur.

Le Nouvelliste

Même si l'on peut penser que l'engouement des consommateurs à leur égard s'est peut-être quelque peu émoussé après l'effervescence des premières années, il demeure que les sites d'achats groupés continuent tout de même de susciter de l'intérêt chez bon nombre de consommateurs.

Pour les non-initiés, les sites d'achats groupés sont des plateformes Web affichant en vitrine des biens et des services offerts à prix d'aubaines par des commerçants désireux d'élargir leur clientèle.

Vous faites alors l'achat d'un coupon sur le site transactionnel, coupon qui sera échangeable chez le commerçant fournisseur/annonceur du bien ou du service.

Les rabais que l'on fait parader sur ces sites sont généralement mis en oeuvre lorsqu'un seuil prédéterminé de coupons vendus aura été atteint.

Et on ne lésine pas pour attirer les chasseurs d'aubaines à grand renfort de rabais de 40, 50, 60 % et plus.

Quant à la gamme de biens et services offerts, le spectre est très large: repas au restaurant, séjour dans un centre de villégiature, soins esthétiques, billet de ski, vêtements, bijoux, etc.

Défaut du commerçant

Bien que les déroutes de commerçants offrant des biens et services par le truchement de ces sites d'achats groupés ne soient pas légion, il convient tout de même de se familiariser avec les règles du jeu de ce type particulier d'achat avant d'y conclure une transaction. 

En cas de cessation des activités du commerçant entre le moment de la transaction sur le site et le moment où le consommateur voudra se procurer le bien ou le service, il faut savoir que ce dernier pourrait fort bien être coincé. Légalement, le site d'achats groupés n'est pas responsable, car il n'est qu'un intermédiaire.

Deux transactions distinctes

Il faut savoir que le fait d'acheter un bon d'achat dans un site d'achats groupés puis de l'échanger en contrepartie d'un bien ou d'un service offert par un commerçant, se compose de deux transactions distinctes. 

C'est ce qui explique que bien que les deux transactions soient en quelque sorte liées et contrairement aux apparences, la règle générale veut que le défaut du commerçant fournisseur du bien ou du service offert à rabais n'entraîne pas la responsabilité du site d'achats. 

Conclure votre achat sur le site d'achats groupés, c'est un peu comme si vous vous procuriez une devise, une monnaie que vous pourrez utiliser pour vous procurer le bien ou le service offert chez le commerçant. La responsabilité du premier est de vous livrer un coupon via sa plateforme d'achats groupés alors que la responsabilité du commerçant est de fournir le bien ou le service offert.

À utiliser promptement

Afin d'éviter les mésaventures qui surviennent quand même occasionnellement, il est suggéré d'utiliser votre «monnaie» sans tarder et de conclure prestement votre achat avec le commerçant qui offre le bien ou le service. Cela réduira d'autant les risques de perdre votre argent. 

Enfin, si d'aventure vous étiez aux prises avec un commerçant qui n'est plus en mesure d'honorer ses obligations à la suite d'une fermeture, vous ne perdrez rien à communiquer avec le site d'achats. Certains ont en effet des politiques de service à la clientèle qui pourraient en atténuer les effets. Lisez bien les conditions et les politiques de retour et de remboursement de ces sites d'achat. Il convient de rappeler que la Loi sur la protection du consommateur ne renferme aucune règle obligatoire en cette matière et il revient au commerçant de les définir à sa guise. Une fois énoncées toutefois, le commerçant est tenu d'honorer ses politiques.

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