Bois Laurentide de Saint-Célestin change de mains

Dans l'ordre habituel, on retrouve les anciens propriétaires,... (François Gervais, Le Nouvelliste)

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Dans l'ordre habituel, on retrouve les anciens propriétaires, Claire Côté et Normand Lamothe, en compagnie des acquéreurs, Stéphane Toupin et Éric Joubert.

François Gervais, Le Nouvelliste

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Marc Rochette
Le Nouvelliste

Après plus de 50 ans d'existence, l'entreprise Bois Laurentide, située à Saint-Célestin, vient de passer aux mains de deux hommes d'affaires de la Mauricie. Et tant les cédants que les repreneurs n'hésitent pas à parler d'une histoire de transfert à succès.

«Le secret d'une transition d'entreprise réussie, c'est la préparation méthodique de l'entreprise pour le jour J et le soutien soutenu de sa relève par la suite», ont déclaré les nouveaux propriétaires, Éric Joubert et Stéphane Toupin.

Débutant ses activités en 1963 sous le nom de Laurentide Lumber co., l'entreprise fut rachetée en 1995 par l'un de ses actionnaires clé de l'époque, soit Normand Lamothe. Dès lors, sa conjointe, Claire Côté, le rejoint à titre de partenaire d'affaires. Le couple aura diversifié les produits et services en fonction des besoins spécifiques de leur clientèle.

Et pendant plus de deux ans, le duo aura su préparer méthodiquement le transfert de l'entreprise. C'est ainsi que le 1er octobre dernier, Bois Laurentide passait officiellement aux mains de Éric Joubert et Stéphane Toupin, originaires respectivement de Shawinigan et Saint-Maurice. 

Les rencontres entre futurs actionnaires et partenaires d'affaires se sont déroulées sur plusieurs mois : conception d'un plan d'affaires réaliste, définition d'une vision commune, entrevues multiples avec les différents partenaires financiers, visites continuelles des installations, etc. Selon les deux nouveaux associés, le processus a été long et coûteux, mais le résultat est «sans précédent».

Pendant la période de transition entre les nouveaux et les anciens propriétaires de l'entreprise, tout ce beau monde dit s'être mutuellement admiré. Pour les nouveaux acquéreurs, le mentorat offert par M. Lamothe et Mme Côté est sans contredit un passage crucial pour la bonne continuité des opérations.

«Il ne faut surtout pas passer sous silence le support de tous les employés actuels, dont les emplois sont consolidés par le biais de la transaction», a-t-on souligné. De plus, selon les nouveaux propriétaires, plusieurs autres postes seront à combler au cours des prochains mois pour répondre aux nouveaux plans de développement d'expansion de l'entreprise qui visent à diversifier ses activités.

Par ailleurs, on juge que la continuité des anciens propriétaires dans l'organisation représente un avantage non négligeable pour l'entreprise de Saint-Célestin car ceux-ci resteront comme mentors tout au long de la transition. «Donc, le changement de propriétaires se fera sans aucun impact pour les clients et les fournisseurs actuels de Bois Laurentide», a-t-on précisé.

Autre ingrédient de la recette d'une relève d'entreprise réussie: le soutien indéniable des partenaires financiers du projet dont Desjardins Entreprises Bécancour-Nicolet-Yamaska, Investissement Québec et la SADC. C'est sans compter l'accompagnement de la Chambre de commerce et d'industrie du Coeur-du-Québec.

«Que nous soyons les cédants d'une entreprise ou que nous en soyons les repreneurs de celle-ci, le transfert n'est évident pour personne. Les obstacles sont immenses d'un côté comme de l'autre. La question qui hante tous les acteurs au coeur du processus de transfert : comment éviter l'échec et assurer la pérennité de ce qui a été construit et établi pendant tant d'années? Toutefois, une entreprise manufacturière spécialisée dans la fabrication et la distribution de produits sur mesure en bois franc et en bois mou du Centre-du-Québec a réussi cet exploit haut la main», a-t-on conclu.

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