Le Supercentre est ouvert à Trois-Rivières

Le Supercentre de Trois-Rivières a été inauguré jeudi.... (Stéphane Lessard)

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Le Supercentre de Trois-Rivières a été inauguré jeudi.

Stéphane Lessard

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Jonathan Cyrenne
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) Le ruban est coupé, le nouveau Supercentre Walmart a été inauguré jeudi dans le secteur Trois-Rivières-Ouest, créant une quarantaine de nouveaux emplois.

L'agrandissement de 30 000 pieds carrés permet au géant du détail d'offrir des fruits et légumes, des produits de boulangerie et de la viande. Le magasin embauche désormais 210 personnes. «Il y a eu énormément de candidatures pour les nouveaux postes. On a fait la sélection à partir de nos critères, il y avait de l'engouement», mentionne le gérant de la succursale trifluvienne, Patrice Pronovost.

Quant aux autres changements, à l'intérieur du magasin, les clients réguliers ont sans doute remarqué des modifications dans la disposition des marchandises. Par ailleurs, depuis quelques jours, les caisses rapides, de dix articles et moins ont disparu pour céder leur place au concept de caisses libre-service. Les clients peuvent, eux-mêmes, scanner les produits qu'ils souhaitent acheter.

«La rapidité de ce nouveau système a été prouvée, le temps d'attente est moins long avec ce concept. On fait la transition partout dans nos magasins» ajoute Érik Gagnon, leader de marché pour la multinationale. Le magasin de Trois-Rivières-Ouest offre toujours 28 caisses traditionnelles, sans limite d'articles. Une personne est en charge du bon fonctionnement des huit stations libre-service. Aux dires de la direction, les clients qui osent l'expérience aiment cette nouvelle façon de faire.

Il nous a été impossible de savoir quelles sommes ont été investies dans cet agrandissement. Aux bureaux administratifs à Montréal, on nous explique que les projets ne sont pas détaillés individuellement, mais plutôt collectivement. En 2015, Walmart projette d'investir 340 millions de dollars pour 29 projets de construction et d'agrandissement au Canada. La succursale trifluvienne faisait partie de ce lot.

En ce qui a trait au magasin du secteur Cap-de-la-Madelaine, il pourrait être transformé éventuellement, mais aucune date n'a été fixée. «Il faut comprendre que notre organisation veut offrir la même expérience au client, avec l'alimentation, dans chacun de ses magasins», précise Érik Gagnon.  Les gens de la Rive-Sud qui souhaitent que la multinationale s'installe sur leur territoire risquent d'être déçus puisque l'entreprise ne semble pas plancher à un développement en ce sens.

«Je n'ai pas d'information à cet effet, nous avons déjà des succursales à Victoriaville, Drummondville et Trois-Rivières, je pense que la clientèle est bien desservie», affirme M. Gagnon, précisant qu'il n'avait pas d'informations précises à ce sujet. Au siège social montréalais, on nous explique que les projets sont annoncés une fois par année et qu'on ne se lançait pas dans la spéculation.

L'implantation de supercentres se concrétise alors que les ventes aux détails sont en baisse depuis quelques années, au profit du commerce électronique. Walmart développe un projet de vente en ligne unique. Les clients pourront commander en ligne leur épicerie et passer la chercher directement dans un magasin. Cette formule est en essai dans six magasins de l'Ontario. Questionné à savoir si la formule sera offerte en Mauricie, Érik Gagnon opte pour la prudence.

«Si les clients aiment cette façon de magasiner, on va aller dans cette direction». Cette nouvelle technique de vente deviendrait un complément aux magasins traditionnels. «Le commerce en ligne c'est important et les magasins grande surface aussi. On doit développer les deux secteurs.»

Le Supercentre Walmart sur le boulevard des Récollets est le deuxième à voir le jour en Mauricie, après Shawinigan. Le géant du commerce au détail est présent à Trois-Rivières depuis le milieu des années 1990, après avoir acquis la chaîne Woolco.

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