La centrale de TransCanada à Bécancour pourrait reprendre du service

La centrale thermique de TransCanada située à Bécancour... (Photo: François Gervais)

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La centrale thermique de TransCanada située à Bécancour reprendra du service si le besoin s'en fait sentir lors des périodes de pointe hivernales.

Photo: François Gervais

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Julien Arsenault
La Presse Canadienne
Montréal

 Au neutre en raison des importants surplus énergétiques d'Hydro-Québec, la centrale thermique de TransCanada située à Bécancour reprendra du service si le besoin s'en fait sentir lors des périodes de pointe hivernales.

Depuis 2008, Hydro-Québec a pourtant versé environ 1 milliard $ à la société albertaine en guise de dédommagement pour la suspension des livraisons d'électricité.

Estimant toutefois que des besoins énergétiques se feront sentir à compter de 2018, Hydro-Québec Distribution a décidé de conclure des protocoles d'ententes avec TransCanada et Gaz Métro.

«Cet approvisionnement se fera à un coût deux fois moins élevé comparativement à ce qu'on obtiendrait sur les marchés, par exemple, par le biais d'un appel d'offres pour construire une nouvelle centrale», a expliqué hier un porte-parole d'Hydro-Québec, Marc-Antoine Pouliot.

La centrale au gaz de Bécancour, qui a coûté environ un

milliard de dollars à Hydro-Québec, n'a jamais produit un kilowattheure.

Il y a un an, la société d'État envisageait de s'en servir au cours des périodes de grand froid, au lieu de continuer à payer un dédommagement d'environ 150 millions $ par an à TransCanada, sans rien obtenir en retour. 

Cette centrale de 550 mégawatts a été construite en 2004 et Hydro-Québec s'était engagée à acheter l'électricité produite. Mais en raison de ses excédents d'énergie déjà trop importants, Hydro ne l'exploite pas depuis 2008 et doit donc dédommager son propriétaire. Le contrat d'approvisionnement est d'une durée de 20 ans et a été signé en 2003.

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