Plus d'un million $ pour deux entreprises latuquoises

Industries John Lewis et Transfobec Mauricie pourront prendre... (Photo: Audrey Tremblay)

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Industries John Lewis et Transfobec Mauricie pourront prendre de l'expansion grâce à l'aide financière du gouvernement du Canada annoncée mercredi. Sur la photo: le maire de La Tuque, Normand Beaudoin, le ministre Denis Lebel, le président et chef des opérations pour le Groupe Rémabec, Rejean Paré, et les co-propriétaires de Transfobec Mauricie, Claude Bronsard et Nicolas Potvin.

Photo: Audrey Tremblay

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(La Tuque) Deux entreprises de La Tuque, Industries John Lewis et Transfobec Mauricie, ont reçu de l'aide financière totalisant plus d'un million de dollars du gouvernement du Canada pour prendre de l'expansion.

Le ministre de l'Infrastructure, des Collectivités et des Affaires intergouvernementales et ministre de l'Agence de développement économique du Canada pour les régions du Québec, Denis Lebel, en a fait l'annonce, mercredi matin. 

L'aide financière annoncée s'élève à 1 087 500 $, accordée en vertu du Programme de développement économique du Québec de DEC. Les montants serviront, entre autres, à accroître la productivité grâce à l'acquisition d'équipement.

«Cela va créer des emplois en Mauricie et ça va nous aider à faire en sorte que notre industrie forestière continue de regagner ses lettres de noblesse. Il faut continuer d'investir là-dedans. Il faut intéresser nos jeunes. Il y a un avenir en forêt», a souligné le ministre Lebel.

Industries John Lewis, une entreprise manufacturière de 2e et 3e transformation de produits forestiers, a obtenu une contribution remboursable de 650 000 $. Les fonds alloués ont permis d'acquérir de l'équipement de transformation, notamment des trieuses, façonneuses, imprimantes et emboîteuses, pour la conception d'un nouveau produit, des bâtonnets pour saucisses enrobées. Ce projet devrait entraîner la création de six emplois. 

«C'est un projet de 2 millions de dollars au total. [...] Ça paraît simple ce que vous voyez, mais c'est beaucoup de travail. Faire des bâtons à une vitesse de 20 ou 30 000 à l'heure, il y en a beaucoup qui en font. En faire 100 000 à l'heure pour être compétitif, c'est autre chose. Quand on va sortir sur le marché, on va être compétitif», a souligné Rejean Paré, président et chef des opérations pour le Groupe Rémabec, qui est propriétaire des Industries John Lewis.

Dans la première phase, pas moins de 700 millions de bâtons seront produits dans l'usine de La Tuque. La mise en place de la commercialisation devrait se faire dans deux semaines et déjà, les dirigeants pensent à la phase deux du projet avec laquelle l'entreprise aimerait atteindre 50 % du marché nord-américain. 

Rejean Paré est également à la tête du Groupe Remabec inc. qui a déposé une proposition d'acquisition de l'usine de scierie de Parent il y a quelques mois pour poursuivre les activités de la scierie. Une acquisition qui pourrait avoir un effet positif pour le projet annoncé hier.

«Le dossier suit son cours. Il reste des étapes à franchir, mais tout va bien. [...] Ça va apporter un plus si cela se réalise», a confirmé M. Paré.

Transfobec Mauricie a pour sa part mis la main sur des prêts de 325 000 $ et de 112 500 $. Avec ces montants, la PME, qui se spécialise dans la valorisation de la biomasse forestière, a fait l'acquisition de l'équipement qui servira, entre autres, à la production de paillis horticole. À terme, on prévoit que cinq emplois seront créés. 

«Présentement, on est à développer un nouveau produit. La plupart des paillis qui sont vendus sont des paillis de cèdre. Nous ne sommes pas dans une région de cèdre alors il faut développer quelque chose de régional. On travaille avec Biopterre [Centre de développement des bioproduits] pour développer un paillis pour les bleuetières», a expliqué Claude Bronsard,

copropriétaire de Transfobec Mauricie.

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