Des vélos pour tous à Shawinigan

Claudette Vallières (gestionnaire chez Wawanesa Assurance), Anick Lauzier... (François Gervais, Le Nouvelliste)

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Claudette Vallières (gestionnaire chez Wawanesa Assurance), Anick Lauzier (coordonnatrice chez Coude à Coude), Frédéric Trudelle (directeur du Centre Roland-Bertrand) et Michel Angers (maire de Shawinigan et ambassadeur).

François Gervais, Le Nouvelliste

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Guy Veillette
Le Nouvelliste

(Shawinigan) Le service de vélos communautaires reprend vie à Shawinigan, grâce à l'implication d'un partenaire privé, du Centre Roland-Bertrand et de la maison d'entraide pour familles Coude à coude.

L'initiative a été annoncée mercredi matin au Marché public de Shawinigan, qui constituera l'un des points de service par l'intermédiaire du Bucafin. Les vélos pourront également être réservés par les adultes au Centre Roland-Bertrand et au Magasin de la seconde chance (rue Gignac). La maison Coude à coude, dans le secteur Grand-Mère, accueillera plus spécifiquement les familles. Un point d'accès doit également être annoncé bientôt au centre-ville.

Les vélos pourront être utilisés entre une journée et deux semaines, moyennant un dépôt qui sera remis au retour... à moins que la personne souhaite le transformer en don pour l'entretien de la flotte. En tout, 33 bicyclettes pour adultes et huit pour enfants seront offertes, en plus des casques, non obligatoires mais fortement recommandés.

Frédéric Trudelle, directeur du Centre Roland-Bertrand, assure que rien de tout cela n'aurait pu être possible sans la contribution inespérée de Wawanesa Assurance, qui a consenti un montant de 11 000 $ pour l'achat de ces vélos neufs.

Le programme «Vélos communautaires Shawinigan» avait débuté en 2009, grâce à la collaboration de nombreux partenaires. Il s'était toutefois éteint en 2012, mais le Centre Roland-Bertrand avait assuré une certaine continuité. «Avec les années, il y avait de moins en moins de vélos, jusqu'à ce qu'on n'en ait plus du tout l'an dernier», raconte M. Trudelle. «Nous avions eu un ou deux vols, mais surtout des bris majeurs.»

La maison Coude à coude avait entendu parler d'un programme de soutien à des initiatives communautaires de Wawanesa Assurance. Le centre d'entraide pour les familles souhaitait démarrer un programme pour sa clientèle. Elle a donc fait front commun avec le Centre Roland-Bertrand et leur projet a été rapidement approuvé.

Le nouveau service sera donc connu sous l'appellation «Vélos pour tous» et il entre en vigueur dès maintenant. Il est offert non seulement aux résidents de Shawinigan, mais aussi aux visiteurs.

«Nous voulions avoir des vélos intéressants à emprunter pour les gens et qui allaient durer dans le temps», spécifie Anick Lauzier, coordonnatrice à la maison Coude à coude. «Ça prenait des vélos neufs! Wawanesa a accepté immédiatement notre demande. Ils ont été emballés. C'est un projet qui est très rassembleur, qui couvre beaucoup de monde.»

Mme Lauzier fait remarquer que l'initiative plaira à certains locataires, pour qui «Vélos pour tous» leur permettra d'utiliser ce moyen de transport sans devoir remiser leur bicyclette au troisième étage d'un immeuble, par exemple. Des mesures de protection seront prises pour éviter les bris et les vols, mais Mme Lauzier semble confiante qu'il ne s'agira pas d'un irritant. «Il y a encore du bon monde, vous savez!», fait-elle remarquer.

Le maire, Michel Angers, a accepté le titre d'ambassadeur de ce projet, qui cadre parfaitement avec la dernière politique sur l'activité physique et les saines habitudes de vie. 

«J'ai découvert les joies du cyclisme au cours des dernières années», raconte-t-il. «J'ai la chance de posséder mon vélo, mais je sais que tout le monde n'a pas la même chance. C'est là qu'une initiative semblable prend tout son sens. La Ville de Shawinigan veut que les gens bougent!»

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