CCIS: à Martin St-Pierre de relever le défi

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Martin St-Pierre entrera en fonction dès lundi comme directeur général de la Chambre de commerce et d'industrie de Shawinigan.

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Guy Veillette
Le Nouvelliste

(Shawinigan) Stimulé par le virage entrepreneurial observé à Shawinigan, Martin St-Pierre plongera dès lundi dans ses nouvelles fonctions de directeur général de la Chambre de commerce et d'industrie. Il prend ainsi la relève de Philippe Roy, de qui l'organisme avait décidé de se séparer au début février.

La CCIS a annoncé son choix à la suite d'un processus de sélection au cours duquel une vingtaine de personnes avaient proposé leur candidature. M. St-Pierre possède une vaste expérience dans la direction de chambres de commerce, un élément qui a clairement penché en sa faveur selon le président de l'organisme, Jonathan St-Jean. Avant celle de Shawinigan, il s'est retrouvé à la tête de celles de Montréal-Nord, Chambly et Magog-Orford.

Originaire du Lac St-Jean, M. St-Pierre possède également une expertise en relations publiques, un atout important pour le virage entrepris par le conseil d'administration.

«Mon parcours converge toujours vers le développement économique dans l'entrepreneuriat», résume le nouveau directeur général. «Dans les dernières années, quand je n'étais pas dans les chambres de commerce, j'étais à mon compte en communication. Ce qui m'anime le plus, c'est de pouvoir aider un entrepreneur qui a besoin de se positionner dans sa communauté d'affaires.»

Et pourquoi cet intérêt pour la CCIS? «J'ai été interpellé par la façon dont le comité de sélection m'a présenté le virage entrepreneurial», explique-t-il. «Ça transparaît dans la philosophie de la chambre de commerce.»

M. St-Jean s'attend à quelques réserves sur le fait que le nouveau directeur général de la CCIS connaisse peu la région.

«C'est sûr qu'avec l'expérience qu'il apporte, c'était pratiquement impossible de trouver un profil semblable ici», fait remarquer le président. «Nous aussi eu des candidats de qualité d'ici, mais cette partie faisait en sorte qu'il se démarquait. Bien sûr, ça a fait partie de notre réflexion, la connaissance du milieu. Mais à un moment donné, on se dit qu'il choisit Shawinigan et si on peut le garder pendant quelques années, ça devient une personne de plus pour faire progresser la ville. Ce n'est pas parce que quelqu'un arrive de l'extérieur qu'il ne peut pas devenir un acteur important du développement économique.»

M. St-Pierre a beaucoup entendu parler des fermetures d'usines à Shawinigan au cours des dernières années, mais il est motivé par les défis qui suivent inévitablement la fin de l'ère industrielle.

«La promotion de l'entrepreneuriat, ça m'interpelle au plus haut point», s'enthousiasme-t-il. «J'ai fondé des clubs d'entrepreneurs dans le passé. On doit redynamiser Shawinigan de cette façon. Ce n'est pas la grande entreprise qui va créer la plupart des emplois, c'est la PME.»

M. St-Jean rappelle que pour le nouveau directeur général, le défi consiste à faire de l'organisme un carrefour privilégié pour les gens d'affaires locaux. «On va regarder attentivement la programmation de la prochaine année», souligne-t-il. «On veut rehausser la participation des entrepreneurs de Shawinigan. L'objectif est de trouver une façon de rendre la programmation plus accessible et attrayante. Nous devons devenir des incontournables dans l'événementiel et la formation, un synonyme d'excellence. Celui qui vient à un lunch d'affaires doit avoir le goût de revenir au prochain.»

De par son expérience d'une vingtaine d'années dans le milieu des relations d'affaires, M. St-Pierre assure que la CCIS fera parler d'elle au cours des prochains mois.

Il considère qu'il a laissé une capacité de mobilisation dans les organisations où il est passé. «Plus une chambre sera forte, présente dans l'actualité et les enjeux, meilleure sera sa force de représentation», souligne-t-il.

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