Le Centre Roland-Bertrand prendra la relève de la Tablée populaire

Le président de la Tablée populaire de Shawinigan,... (Photo: Sylvain Mayer, Le Nouvelliste)

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Le président de la Tablée populaire de Shawinigan, Philippe Nadeau, a été accueilli par des manifestants inquiets avant l'assemblée extraordinaire jeudi soir.

Photo: Sylvain Mayer, Le Nouvelliste

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Guy Veillette
Le Nouvelliste

(Shawinigan) Les membres de la Tablée populaire de Shawinigan ont fortement appuyé la proposition de leur conseil d'administration jeudi soir, soit de dissoudre l'organisme afin que la mission soit dorénavant assumée par le Centre Roland-Bertrand.

Comme prélude à la rencontre, une vingtaine de manifestants s'étaient rassemblés devant la tablée Mère d'Youville, sur la 4e Rue, pour sensibiliser à nouveau les décideurs à l'importance de maintenir un point de service dans le secteur Shawinigan-Sud. Environ 70 personnes ont participé à l'assemblée générale extraordinaire, qui s'est étendue sur deux heures.

Concrètement, le Centre Roland-Bertrand récupérera les tablées populaires à compter du 1er avril. Sur les 19 membres éligibles au vote, 17 ont approuvé la proposition de transfert.

Le point de service Mère d'Youville ne subira aucun changement au centre-ville. Dorénavant, tous les repas y seront préparés par le chef Claude Tessier et ils seront acheminés par camion aux deux autres tablées.

Dans le quartier Saint-Marc, le local du point de service Élisabeth-Bruyère ne subira aucun changement, mais la cuisine sera fermée. Quant au délicat dossier du secteur Shawinigan-Sud qui a semé tant d'inquiétude au cours des dernières semaines, un nouveau local devrait être identifié très rapidement pour permettre aux nécessiteux de toujours bénéficier d'une salle pour manger leur repas du midi. Le site actuel de la tablée Marcelle-Mallet fermera ses portes au plus tard le 30 juin.

Visiblement soulagé, le président du conseil d'administration de la Tablée populaire de Shawinigan, Philippe Nadeau, explique qu'il travaillait à cette intégration au Centre Roland-Bertrand depuis près d'un an. Pour lui, il s'agissait du scénario privilégié pour assurer la pérennité de cette mission essentielle.

«C'est toujours un peu un coup de poker pour savoir si nous pourrons finaliser l'année. C'est beaucoup de travail, d'émotion, de charge sur les épaules des administrateurs et surtout, sur celles des usagers. Quand ils voient qu'il existe des problèmes à la tablée populaire, ils peuvent se demander s'ils pourront manger demain.»

«Depuis quelques années, la Tablée populaire a toujours des difficultés», enchaîne M. Nadeau. «La solution la plus intelligente était de procéder à un rapprochement avec le Centre Roland-Bertrand, qui a les moyens et la volonté de poursuivre la mission. C'est ce que nous avons expliqué à nos membres.»

En centralisant les cuisines au centre-ville, M. Nadeau croit que les tablées populaires gagneront en efficacité et réduiront leurs coûts d'exploitation. Sur le plan administratif, ce processus confirmera une perception qu'une grande partie de la population entretenait de toute façon, à savoir que le Centre Roland-Bertrand et la Tablée populaire de Shawinigan ne forment qu'une entité.

À moyen terme, les enfants ne fréquenteront plus les tablées populaires. Frédéric Trudelle, directeur général du Centre Roland-Bertrand, souhaite plutôt que des repas soient acheminés aux jeunes défavorisés dans les écoles. «Je veux revenir aux boîtes à lunch», annonce-t-il. «Je ne veux pas que les jeunes mangent à la tablée; je trouve que ce n'est pas leur place. La nourriture va se rendre à eux.»

Notons également que le Centre Roland-Bertrand s'est engagé à honorer la créance de près de 25 000 $ de l'entrepreneur Rémi Gélinas, à la suite des travaux réalisés à la tablée Mère d'Youville en 2013.

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