Marie-Louise Tardif approchée pour diriger l'île Saint-Quentin

La directrice générale du Parc de l'Île-Melville, Marie-Louise... (Photo: Émilie O'Connor, Le Nouvelliste)

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La directrice générale du Parc de l'Île-Melville, Marie-Louise Tardif, assure que la nouvelle yourte a contribué à l'augmentation de l'achalandage du camping en 2014.

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Guy Veillette
Le Nouvelliste

(Shawinigan) Inutile d'attendre le dépôt du rapport annuel de la Corporation du Parc de l'Île-Melville pour comprendre qu'une fois de plus en 2014, le camping est demeuré la locomotive du site.

L'organisation a pris le virage du «prêt-à-camper» cette année et cet investissement lui a permis d'obtenir une belle reconnaissance lors de la remise des prix d'excellence de Camping Québec, au Fairmont Le Château Montebello.

Cette tendance à offrir des aires de camping sans soucis s'accentuera l'an prochain avec la construction de chalets à l'île Banane, prévoit la directrice générale, Marie-Louise Tardif.

Cette dernière plongera dans ce défi après avoir sérieusement songé à accepter la direction générale de la Corporation pour le développement de l'Île Saint-Quentin. Le poste demeure vacant depuis le départ à la retraite d'Yvan-Noël Guindon, en décembre 2013.

Mme Tardif possédait le profil idéal pour relancer le joyau trifluvien, puisqu'elle a déjà réalisé ce tour de force au Parc de l'Île-Melville depuis son arrivée en 2006. Mais la semaine dernière, elle a communiqué sa décision de demeurer à Shawinigan.

«À court terme, c'est sûr que je demeure ici», commente Mme Tardif. «Mon coeur est encore au Parc de l'Île-Melville. À l'automne, ce n'est pas un bon temps pour partir. Je porte pas mal la station de ski sur mes épaules. J'ai encore trop d'ouvrage à faire! Mes objectifs de redresser les finances et d'augmenter la notoriété du Parc de l'Île-Melville sont atteints, mais j'aime ce que je fais. Je sais que là-bas, c'est un beau défi et ça aurait été plaisant de le relever. L'accueil était extraordinaire à Trois-Rivières.»

Le président de la Corporation pour le développement de l'Île Saint-Quentin, André Noël, ne veut pas entrer dans les détails de la période de recrutement en cours.

«Nous avons passé des entrevues et le processus se poursuit», laisse-t-il tomber. «Quand nous serons avancés, nous ferons les commentaires nécessaires.»

Un prix

Le Parc de l'Île-Melville vient de recevoir un prix reconnaissance - Bâtisseurs d'aujourd'hui - de Camping Québec pour les investissements réalisés au cours de la dernière année. En Mauricie, les campings Lac-aux-Sables et Belle Montagne, à Saint-Paulin, ont reçu le même honneur. À travers le Québec, 27 organisations ont été récompensées.

«C'est pour encourager l'industrie à s'améliorer, à investir», résume Mme Tardif.

Au parc de l'Île-Melville, l'aménagement d'une yourte et d'une tente Imago de grande dimension, avec toutes les installations incluses pour les visiteurs, ont fait la différence.

«C'est pour attirer une clientèle qui n'a pas d'équipement», explique la directrice générale. «Ç'a été loué tous les jours à partir du début juillet!»

Dans le même élan, l'île Banane recevra des chalets sur pilotis l'an prochain pour séduire les mêmes consommateurs.

«Ça demandait un changement de zonage», explique Mme Tardif. «Nous l'avons obtenu en septembre. Nous nous orientons pour bâtir deux ou trois chalets l'an prochain, mais il y a de la place pour six ou sept à l'île Banane.»

Cette offre permettra de diversifier l'offre aux campeurs, qui se sont à nouveau déplacés en grand nombre en 2014. Selon les dernières données préliminaires, 39 437 clients ont été enregistrés au camping du Parc de l'Île-Melville en 2014, une hausse de 11,5 % par rapport aux 35 358 de 2013. L'attraction vogue de record en record.

Enfin, le camping est parvenu à conserver sa classification «quatre étoiles» de Tourisme Québec, une autre source de fierté pour la directrice générale.

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