Relais pour la vie: vague de générosité dans la région

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La présidente du Relais pour la vie de La Tuque, Suzy Hébert, a donné le coup d'envoi à la 5e édition en compagnie (à droite de la photo) des membres de la famille de Lucie Austin.

Audrey Tremblay

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(La Tuque) De La Tuque à Trois-Rivières, en passant par Shawinigan, les gens ont marché et couru pour la lutte au cancer. D'un bout à l'autre de la région, on a célébré l'espoir et amassé au total près de 394 000 dollars pour la recherche.

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Un hommage a été rendu à Lucie Austin, une grande bénévole qui est décédée il y a quelques jours. 

C'était une année marquée par le changement et la nouveauté à La Tuque, mais c'est le départ d'une grande dame qui a retenu l'attention. On a rendu un vibrant hommage à Lucie Austin, gentiment connue sous le nom de madame cancer, décédée quelques jours avant l'événement.

«Mme Austin est décédée mercredi. On ne pouvait absolument pas passer à côté. Ça faisait plus que 50 ans que Mme Austin était bénévole pour la Société canadienne du cancer», a souligné Maude Paquette-Normandin, agente de développement à la Société canadienne du cancer.

En 1966, c'est Lucie Austin qui a fait la toute première campagne de porte-à-porte à La Tuque. Depuis ses débuts, la dame très impliquée a amassé plus de 700 000 $ pour la cause.

«C'est grâce à elle qu'on a une notoriété à La Tuque», lance sans hésitation Mme Paquette-Normandin.

Mme Austin avait d'ailleurs reçu la plus haute distinction de la Société canadienne du cancer nommé la Jonquille d'or. Un honneur remis à un bénévole émérite pour l'ensemble de son oeuvre.

«Une de ses dernières volontés était d'avoir le drapeau de la Société canadienne du cancer à ses funérailles. C'était une femme de coeur et d'une grande générosité notre Mme Austin. Elle a été et restera une grande source d'inspiration pour nous tous», a souligné Maude Paquette-Normandin dans un discours chargé en émotions.

Puis les 225 marcheurs et les coureurs ont pris le départ pour un Relais pour la vie aux couleurs country. C'est la touche qu'a apportée la présidente d'honneur Suzy Hébert, propriétaire d'une école de danse country.

«Je suis vraiment fière qu'ils aient intégré le country. Ça m'a touchée. Les gens ont porté le chapeau», a commenté Suzy Hébert.

Dans son discours, la présidente d'honneur a beaucoup parlé d'espoir et de recherche.

«Donner, c'est nourrir l'espoir», a-t-elle affirmé.

Le Relais pour la vie est une nuit pour célébrer les survivants du cancer, pour rendre hommage aux êtres chers touchés par le cancer et pour lutter contre la maladie.

Le 5e Relais pour la vie à La Tuque a rassemblé 22 équipes et 76 survivants. Au total, 1937 luminaires ont été vendus et un montant de 65 944,74 $ a été amassé. Les objectifs ont été largement dépassés. Le nouveau site a également été apprécié si bien qu'on pourrait recommencer l'expérience à l'école secondaire Champagnat.

Les messages d'espoir font fureur durant le relais... (Olivier Croteau) - image 2.0

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Les messages d'espoir font fureur durant le relais pour la vie. 

Olivier Croteau

119 452,82 $ à Shawinigan

L'événement a également connu un vif succès à Shawinigan. Le 11e Relais pour la vie à Shawinigan a atteint ses objectifs à tous les niveaux: 119 452,82 $ ont été amassés; plus de 118 survivants et leurs aidants ont marché et 1540 luminaires ont été vendus. 

Pendant 12 heures, 27 équipes ont marché et se sont relayées autour d'une piste afin d'amasser des fonds pour lutter contre tous les cancers. 

«C'était un nouveau comité qui était en poste! Je suis pleinement satisfaite», a souligné Julie Gadbois l'agente de développement à la Société canadienne du cancer

«Un des moments forts, c'est évidemment le témoignage de notre survivante d'honneur. Isabelle St-Pierre a livré un témoignage incroyable. C'était rempli d'émotions [...] Elle nous a amenés dans la période de son diagnostic, mais aussi dans la période où elle est positive. Elle mord dans la vie chaque minute, c'était touchant», a-t-elle ajouté.

Plus de 600 personnes ont marché toute la... (Olivier Croteau) - image 3.0

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Plus de 600 personnes ont marché toute la nuit pour la cause à Trois-Rivières.

Olivier Croteau

207 849,56 $ à Trois-Rivières

À Trois-Rivières, le 13e Relais pour la vie a permis d'amasser 207 849,56 $. L'événement a rassemblé plus de 139 survivants et leurs aidants.

Plus de 630 personnes ont marché toute la nuit et 2422 luminaires ont été vendus. 

Au total, 61 équipes ont participé à l'événement.

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