Le Festival western parmi les meilleurs au monde?

Le Festival western de Saint-Tite a innové pour... (La Presse photo Patrick Sanfacon)

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Le Festival western de Saint-Tite a innové pour sa 49e édition en présentant un spectacle du Cirque Éloize.

La Presse photo Patrick Sanfacon

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(Saint-Tite) Il n'y a pas à dire, les temps sont bons pour le Festival western de Saint-Tite.

Non seulement l'organisation quasi cinquantenaire a-t-elle remporté récemment deux prix lors du gala des Prix Coup d'Éclat à Drummondville, elle se retrouve aussi en nomination depuis quelques jours pour joindre les rangs du regroupement Fest 300, un site qui propose une liste des 300 meilleurs festivals au monde.

Si le Festival western s'impose déjà comme un incontournable au Québec ainsi qu'au Canada, il pourrait bientôt côtoyer d'autres grands noms du domaine de l'événementiel de partout sur la planète.

Chaque année, le Fest 300 dresse une liste des endroits les plus chauds pour célébrer. Tous les continents y sont représentés. Plus près de nous, on y recense entre autres le Festival d'été de Québec, Osheaga à Montréal ainsi que le Stampede de Calgary.

Le directeur général du Festival western de Saint-Tite, Pascal Lafrenière, cachait mal sa fierté après avoir reçu un coup de fil de l'équipe du Fest 300. «On m'a demandé si j'étais intéressé à ce que notre festival s'ajoute à leur liste. Je n'ai pas pu refuser!»

Le Fest 300 met à jour son classement une fois par année. Au total, il préserve 270 festivals sur sa liste et libère ainsi 30 places pour de nouvelles candidatures. Le grand rendez-vous de Saint-Tite accompagne donc des dizaines d'autres festivals pour tenter d'incorporer la prestigieuse série de l'édition 2017. Mardi en milieu de soirée, l'organisation de Pascal Lafrenière se maintenait en quatrième position.

Ce sont les internautes qui voteront pour les 30 organisations les plus méritantes. «Il s'agit d'une belle vitrine pour nous. On fait partie du top 10 au Québec pour l'achalandage et le budget d'opération, mais de voir notre nom inscrit aux côtés d'autres festivals de partout dans le monde, c'est un bel honneur. Et c'est encore plus satisfaisant de savoir que Fest 300 souhaitait qu'on rejoigne leur mouvement.»

Les personnes intéressées à voter pour la candidature du Festival western de Saint-Tite trouveront le lien sur sa page Facebook.

D'autres distinctions

Par ailleurs, le Festival western s'est vu décerner deux prix au gala des Prix Coup d'Éclat tenu dans le cadre du Congrès des festivals, événements et attractions touristiques organisé par la Société des attractions touristiques du Québec et Festivals et Événements Québec (SATQ-FEQ).

L'équipe de M. Lafrenière a été retenue dans la catégorie Affiche promotionnelle pour les organisations misant sur un budget de fonctionnement de plus de 500 000 $. La firme Acolyte travaille avec l'organisation pour la conception des outils promotionnels.

Le Festival s'est également distingué au sein du volet Nouveau produit, grâce à la présence du Cirque Éloize. Le spectacle Saloon - Cavale au coeur du Far West, a fait le plaisir des festivaliers et fut acclamé par la critique. 

«Cet ajout à la programmation a nécessité une grande mobilisation de notre équipe terrain et nous sommes extrêmement fiers du résultat final», explique Pascal Lafrenière en parlant des deux fins de semaine de représentations.

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