Hausse du nombre de visiteurs à Saint-Élie

La saison touristique de Saint-Élie-de-Caxton a pris fin... (Stéphane Lessard, Le Nouvelliste)

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La saison touristique de Saint-Élie-de-Caxton a pris fin lundi.

Stéphane Lessard, Le Nouvelliste

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Martin Lafrenière
lapresseaffaires.com

(Saint-Élie-de-Caxton) La saison touristique qui a pris fin lundi à Saint-Élie-de-Caxton s'annonce déjà pour être la meilleure.

Selon le comité touristique local, Saint-Élie avait accueilli plus de 60 000 visiteurs en 2015. L'achalandage de la saison 2016 sera supérieur de 5 à 8 %. Saint-Élie va donc approcher la barre des 65 000 visiteurs.

Bien sûr, le beau temps a joué et continue de jouer en faveur des activités extérieures. 

Mais d'autres éléments ont propulsé la popularité de ce sympathique village vers de nouveaux sommets.

«La diffusion de Saint-Élie-de-Légendes a beaucoup aidé, note Paul-André Garceau, coordonnateur du tourisme. Les gens en ont beaucoup parlé. Ils sont allés voir Maurice. Il a eu droit à de la visite! Les gens l'ont salué, il était content. Rocker aussi.»

Le spectacle offert par Fred Pellerin lors du dernier Festival d'été de Québec a aussi eu un impact.

«La région de Montréal demeure encore notre plus grosse clientèle, mais on a eu plus de gens de la région de Québec cette année. Fred fait des bons coups et les gens les remarquent. Il demeure le meilleur ambassadeur de Saint-Élie», observe M. Garceau, en ajoutant que le célèbre conteur s'est prêté à quelques bains de foule durant l'été, à la grande joie des touristes.

La clientèle européenne a été plus présente cette saison et les gens de la région demeurent fidèles à Saint-Élie. Les touristes ayant visité les lieux en autocar ont été aussi nombreux qu'en 2015: environ 90 autobus se sont arrêtés à Saint-Élie au cours de la saison.

«Mercredi dernier on a accueilli trois autobus, indique le coordonnateur. C'est environ 200 personnes, en plein mois d'octobre. On a déjà une bonne clientèle l'été. On a un super automne.»

À part la pluie qui a sévi samedi, le beau temps de dimanche et de lundi a permis à Saint-Élie de clore la saison en beauté.

10 ans en 2017

Saint-Élie célébrera sa 10e saison touristique en 2017. Déjà, l'équipe promet certaines surprises pour marquer le coup.

Le succès remporté cet été par le Festival de jase, un événement des festivités du re-150e anniversaire de la localité, pourrait entraîner son retour l'an prochain.

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