Tourisme: une industrie sous-estimée

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Associé chez Lemay Stratégies, Denis Brisebois est le concepteur de ce tout premier Forum sur le développement touristique local.

Sylvain Mayer, Le Nouvelliste

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Marc Rochette
Le Nouvelliste

(Nicolet) «Je rêve du jour que le ministre du Tourisme soit aussi puissant que le ministre de l'Industrie et du Commerce. On parle de l'industrie touristique comme d'une activité de remplacement. Cela n'a pas la même résonance que de parler d'une usine. Pourtant, des centaines de personnes y travaillent».

Voilà le plaidoyer qu'a livré l'ancien président de la Fédération québécoise des municipalités, Bernard Généreux, aux quelques 200 participants au tout premier Forum sur le développement local organisé mercredi et jeudi à l'Hôtel Montfort de Nicolet par la firme Lemay Stratégies.

Le directeur général de Val-David a déploré la perte de sensibilité gouvernementale envers le monde rural et le mauvais signal qui fut lancé par le démantèlement des CLD. 

«Le conseil des ministres est très urbain, très montréalais. On a dans nos mains et nos territoires des opportunités de développement. Il faudrait avoir le même niveau d'écoute», a lancé celui qui a salué au passage le «buzz» créé autour de Fred Pellerin à Saint-Élie-de-Caxton.

Au cours des deux jours, M. Généreux figure sur la liste des conférenciers appelés à traiter des enjeux et défis du tourisme dans les villages et municipalités de moins de 15 000 habitants.

Concepteur du forum et associé chez Lemay Stratégies, Denis Brisebois a dévoilé les résultats d'une grande enquête menée auprès des intervenants touristiques qui démontre clairement que le tourisme sera au coeur des stratégies de développement économique des villages du Québec dans le futur.

Ainsi, plus de 80 % des répondants ont un niveau de confiance élevé quant à la croissance touristique de leur milieu dans les cinq prochaines années. 

Par ailleurs, les trois secteurs qui seront les plus en croissance sont l'agrotourisme et le tourisme gourmand, le plein air de même que les événements.

Par contre, les domaines suivants sont à surveiller en raison des baisses observées: boutique/magasinage, SPA/mieux-être et chasse/pêche/pourvoirie.

Les défis pour les prochaines années? Se doter d'une vision de développement touristique claire et partagée par tous, obtenir un soutien financier adéquat et innover dans l'offre de produits et de services touristiques.

Les participants auront aussi la chance de découvrir la stratégie de développement du tourisme rural en Finlande, dont le territoire a plusieurs choses en commun avec le Québec. 

«Il est très intéressant de constater que la Finlande se soit dotée d'une véritable politique de développement du tourisme rural», souligne M. Brisebois.

En cette première journée de Forum, on a procédé au dévoilement du palmarès des destinations touristiques locales inspirantes.

Et parmi les 15 coups de coeur, on retrouve Saint-Sévère pour ses Domaine & Vins Gélinas, Passion Lavande et Rien ne se perd, tout se crée...

Hôte de l'événement, le propriétaire du centre des congrès, Denis Beaubien, a témoigné de son expérience d'entrepreneur dans l'univers touristique. Et après quatre ans d'existence, il souhaite renverser le profil de la clientèle qui, pour l'instant, est corporative à 80 % et touristique à 20 %.

«Cela nous a sincèrement fait chaud au coeur lorsque l'équipe de Lemay Stratégies nous a fait part de leur désir de tenir le Forum chez nous, au Centre-du-Québec. 

En choisissant Nicolet, cela nous permet de démontrer à l'ensemble des élus et des acteurs touristiques présents qu'il est possible de mettre le tourisme de l'avant dans une municipalité abritant moins de 15 000 habitants. 

Une jeune région comme la nôtre doit se développer et user de créativité pour se tailler une place de choix dans l'échiquier touristique», a conclu Yves Zahra, directeur général de Tourisme Centre-du-Québec.

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