Louise T. Gervais: 36 ans à aider les enfants et les aînés

Louise T. Gervais... (François Gervais)

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Louise T. Gervais

François Gervais

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Marie-Josée Montminy
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) Âgée de 76 ans, Louise T. Gervais consacre une grande partie de son temps au dévouement à autrui. Elle exploite ses talents culinaires au profit des aînés qui bénéficient du service de la popote volante du Centre d'action bénévole (CAB) de Grand-Mère, et elle nourrit son attachement pour les enfants en s'impliquant activement dans l'Atelier des Farfadets, qui récupère des jouets et des vêtements chauds pour les offrir aux démunis.

Native de Champlain, Mme Gervais s'est établie dans le secteur Grand-Mère en 1959 lors de son mariage. Au moment où ses quatre enfants ont atteint l'adolescence, elle a commencé à suivre son époux dans ses activités bénévoles, notamment à la Société Saint-Jean-Baptiste ainsi qu'aux clubs Optimiste et Rotary. Le couple a aussi fait partie du mouvement catholique cursilliste.

En solo, Mme Gervais s'est jointe à l'Éveil féminin, un regroupement qu'elle a présidé au milieu des années 1980 alors qu'il réunissait quelque 400 membres. Elle a aussi intégré le club Inner Wheel, constitué d'épouses et de filles de membres du Rotary.

En 1980, une annonce dans le semainier paroissial a attiré son attention. «J'avais vu que le CAB demandait des desserts pour une vente de sucreries. J'ai donné mon nom pour faire des desserts et j'ai commencé comme ça», raconte la dame qui a cuisiné des desserts pour la popote volante à compter de cette année-là.

«Après le décès de mon mari en 1994, j'avais du temps et j'ai voulu m'impliquer plus. C'est comme ça que Sylvie et moi avons fondé l'Atelier des Farfadets», poursuit Mme Gervais en parlant de sa fille Sylvie, directrice du CAB de Grand-Mère depuis 1996.

En 1994, Sylvie Gervais ne dirigeait pas encore le CAB, mais elle y agissait comme bénévole. Elle a imaginé avec sa mère le concept de l'Atelier des Farfadets, qui récupère des jouets, les nettoie et les répare pour les remettre à l'état neuf à des enfants de zéro à 12 ans, principalement à la période des Fêtes. Aucun service du genre n'existait pour le secteur Grand-Mère, alors le CAB a appuyé l'idée de Sylvie et Louise T. Gervais, qui ont démarré l'atelier dans le sous-sol de la maison de l'aînée des deux.

La première année, l'atelier a remis des jouets à 250 enfants. Ces années-ci, environ 120 enfants reçoivent des peluches, jouets et vêtements triés et remis pratiquement à neuf par les bénévoles. Louise T. Gervais est responsable du volet vêtements du service maintenant abrité dans les locaux du centre.

Toujours mue par le désir, voire le besoin d'en faire plus, notre Tête d'affiche a élargi sa contribution à la popote volante en devenant cuisinière en 2000.

«Je viens cuisiner une fois aux 10 jours. On travaille toujours deux équipes de deux bénévoles. On fait à manger pour 40 personnes à la fois», précise la septuagénaire aujourd'hui responsable des menus et des achats, en plus d'être coresponsable du service en général.

Entre le 1er avril 2014 et le 31 mars 2015, la popote volante du CAB de Grand-Mère, qui a ajouté les plats congelés à son offre, a distribué 4077 repas et rejoint 84 personnes en perte d'autonomie dans les secteurs de Grand-Mère, Saint-Georges, Lac-à-la-Tortue et Saint-Jean-des-Piles.

Toujours pour le CAB de Grand-Mère, Mme Gervais est également bénévole pour le courrier des jeunes. Elle reçoit et répond aux lettres des élèves de plusieurs écoles primaires. Elle a aussi participé au comité de mobilisation et agi comme hôtesse à la finale des Jeux du Québec à Shawinigan en 2012, et on peut la voir à l'accueil du téléthon du Noël des Nôtres depuis 18 ans.

Louise T. Gervais considère «naturel» de donner de son temps. «Quand tu as du temps à toi et que tu es en forme... Moi je me suis dirigée vers le bénévolat. J'adore ça. Tu donnes, mais tu reçois en retour», apprécie-t-elle.

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