Joël Bernier: placement à long terme

Joël Bernier... (Stéphane Lessard)

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Joël Bernier

Stéphane Lessard

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Martin Lafrenière
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) Joël Bernier est persuadé que le sport est une bonne façon d'inculquer de saines habitudes de vie chez les jeunes et peut engendrer une belle source de motivation conduisant au dépassement de soi.

M. Bernier le dit lui-même, il a «la maladie du grandiose dans tout!» Le directeur du développement des affaires à la Caisse Desjardins de l'ouest de la Mauricie depuis 2010 est connu des entrepreneurs qu'il conseille pour leurs placements financiers. Mais ce qui l'a révélé au grand public, en 2015, c'est son idée d'entraîner avec lui 11 cyclistes dans une folle aventure: pédaler entre la Floride et Louiseville afin d'amasser des fonds pour aider à la réalisation de projets visant à promouvoir les saines habitudes de vie auprès des jeunes de dix écoles du territoire de la MRC de Maskinongé.

Cette randonnée de 3400 km a attiré l'attention. Quelque 135 000 $ ont été amassés durant cette activité de financement dont le succès a été marqué par une grande mobilisation.

Des participants se promènent depuis quelques semaines dans les écoles pour remettre un beau chèque qui servira à acheter des paniers de basketball, à rénover les installations de la cour, etc.

«Je suis un peu rêveur, mais de par mon métier, je suis structuré et je sais m'entourer des bonnes personnes. L'idée était bonne, mais il fallait que ça se concrétise: on s'est entouré des gens chez Desjardins, des gens d'affaires, de la communauté. Et on a réussi. On peut le démontrer à des jeunes: s'ils ont une idée et s'ils décident d'y mettre du gaz et de s'entourer des bonnes personnes, ils peuvent réussir. Selon moi, ça peut susciter la volonté d'entreprendre chez des jeunes. La persévérance, ce n'est pas seulement de la maternelle jusqu'à la sixième année ou du secondaire un au secondaire cinq. C'est toute la vie. Il faut mettre de l'énergie dans sa santé et dans ses études pour avoir de bonnes notes pour pouvoir faire le métier qu'on veut faire.»

Âgé de 44 ans, ce père de trois enfants est un adepte de l'entraînement. Il n'était pourtant pas l'athlète le plus talentueux lorsqu'il était jeune, ni un passionné du sport durant ses premières années comme père de famille.

«En 2004, je n'étais pas en forme. J'ai décidé de me remettre en forme pour être un bon exemple pour mes enfants. Et je me suis inscrit à un triathlon! Imagine, j'ai fait le triathlon avec un vélo hybride duquel j'ai enlevé le siège pour enfant!», rigole ce natif de Saint-Lambert-de-Lauzon, au sud de Lévis.

Installé à Drummondville à l'époque, il s'implique comme entraîneur de l'équipe de football au Collège Saint-Bernard dès 2004. Son travail l'amène en Mauricie en 2010. Il a été entraîneur des secondeurs de l'équipe de football, niveau cadet, de l'Académie les Estacades durant un an.

Depuis 2011, il est entraîneur de l'équipe de football de l'école primaire Dollard du secteur Cap-de-la-Madeleine. Après avoir pris congé l'an dernier afin d'organiser le Grand Défi Desjardins, il est de retour à son poste cette année.

«Je continue à être coach, car pour jouer au football, il faut qu'un jeune aille à l'école. Après le primaire, il va vouloir jouer au secondaire. Si on a un, deux ou trois jeunes qui continuent leurs études grâce au football, on aura réussi notre mission.»

Joël Bernier croise avec plaisir d'anciens joueurs toujours heureux de le saluer. Le football est un sport qui demande un effort d'équipe, comme l'a exigé le Grand Défi Desjardins et comme le requiert souvent la réalité de la vie.

«Il faut montrer aux jeunes qu'ils peuvent faire des choses plus grandes que ce qu'ils imaginent. On est toujours plus fort qu'on pense», réfléchit M. Bernier, très fier de voir que des gens ayant participé au Grand Défi Desjardins, dont lui-même, seront du 1000 km de vélo présenté par le Grand Défi Pierre Lavoie en juin.

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