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Suzanne Audy... (Photo: Audrey Tremblay)

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Suzanne Audy

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Audrey Tremblay
Le Nouvelliste

«Lorsqu'ils vont trouver un remède, il va y avoir un peu de nous là-dedans.» Il y a plus de vingt ans, la maladie a frappé de plein fouet la famille de Suzanne Audy. Son neveu, qui n'avait pas encore un an, était atteint de la Fibrose kystique, une maladie incurable. Depuis cette journée, la Latuquoise s'implique à faire connaître la maladie, mais surtout à amasser de l'argent pour la recherche.

«Alexis, le garçon de ma soeur a été diagnostiqué à l'âge de 9 mois en décembre 1992. Quand on a appris ça, on a eu beaucoup de peine, et quand on a su c'était quoi, on a vu que ce n'était pas trop rigolo», raconte Suzanne Audy.

Il a fallu bien peu de temps pour prendre la décision de s'impliquer. C'est comme ça qu'est née la journée de la Fibrose kystique à La Tuque.

«On se demandait comment on pourrait faire pour amasser de l'argent. On se disait qu'il était tellement petit que peut-être que si on s'impliquait dès maintenant, un moment donné ça allait donner des résultats», lance Mme Audy.

Depuis, plus de 150 000 $ pour la recherche sur la Fibrose kystique ont été amassés à La Tuque par Suzanne Audy et ses partenaires. Depuis 22 ans, la Latuquoise met en place des activités de financement et il faut le dire, tout ce qui se termine par «O-thon» n'a pas plus de secrets pour elle. Quill-o-thon, Pool-o-thon, Berc-o-thon, March-o-thon, tout y est passé pour ne pas que les participants se lassent. Maintenant, c'est un rallye qui est organisé.

«On ne savait pas trop comment faire au début, mais on s'est lancé. La première année, on a fait un quill-o-thon. On s'était dit que si on ramassait 500 $ alors ce serait 500 $. J'attrapais des gens un peu partout, on quêtait à gauche et à droite. Finalement, on a ramassé 4490 $», mentionne-t-elle fièrement.

Du recrutement au commanditaire, en passant par la nourriture et le spectacle, Suzanne Audy a un oeil sur tout, mais elle insiste, c'est le travail de toute une brigade.

«Ça ne se fait pas tout seul tout ça. C'est la même équipe de bénévoles depuis le début», répète-t-elle.

En 22 ans, il y a eu des moments de découragement, des éditions moins fructueuses, mais chaque fois, Suzanne Audy redoublait d'efforts en pensant à son neveu.

«C'est difficile parfois, les gens sont sollicités de partout! Il faut redoubler d'ardeur et mettre deux fois plus de coeur à l'ouvrage.»

«Mon but, c'est qu'Alexis profite de la vie le plus longtemps possible et qu'il soit capable de faire ce qu'il veut faire. C'est un jeune homme plein de vie et plein de projets.»

Elle se remémore d'ailleurs des paroles du jeune homme qui l'ont marquée alors qu'il n'avait que 4 ou 5 ans. Suzanne Audy venait d'avoir 40 ans.

«Je lui ai dit que ça ne me tentait pas tellement d'avoir 40 ans, et il m'avait répondu: t'es chanceuse parce que moi je ne me rendrai peut-être même pas à 40 ans.»»

Des paroles qui l'ont fait réfléchir et qui l'ont touchée droit au coeur. La relation avec son neveu est d'ailleurs bien particulière et chaque année son anniversaire est souligné avec cette activité de financement.

«On fait toujours ça autour du 15 avril parce que c'est la fête à Alexis dans ce coin-là. Il a toujours son gâteau de fête en même temps. Il a toujours été là. Chaque année il vient et depuis qu'il est très jeune il fait son discours! On ne veut pas qu'il parte! Alors on continue et on continue.»

Depuis le début de ses implications, Suzanne Audy a reçu des titres de reconnaissance, entre autres, le prix d'organisatrice émérite en 2011 de Fibrose kystique Québec.

«Maintenant, l'espérance de vie est de plus de 40 ans, mais c'est toujours incurable. On vit d'espoir. Le jour qu'ils vont trouver un remède et qu'on va l'apprendre, on va savoir qu'on a participé», a-t-elle conclu.

audrey.tremblay@lenouvelliste.qc.ca

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