Paul Racette: une présence apaisante sur le chemin

Paul Racette... (photo: Stéphane Lessard)

Agrandir

Paul Racette

photo: Stéphane Lessard

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page
Myriam Lortie
Le Nouvelliste

«Le Foyer des marins, c'est mon chemin de Compostelle que je continue ici.» Paul Racette, directeur général depuis cet hiver, comprend très bien le doux sentiment qu'apporte l'hospitalité en terre étrangère, lui qui a entrepris le pèlerinage de Saint-Jacques-de-Compostelle à plusieurs reprises. Sa vie entière est d'ailleurs teintée d'implications qui visent à accompagner des gens dans des moments importants, notamment dans ses fonctions de diacre permanent au diocèse de Trois-Rivières.

La mission du Foyer des marins est d'accueillir les marins étrangers qui ont passé une ou plusieurs semaines en mer, sans terre d'accueil. Les 35 bénévoles qui y oeuvrent veillent à offrir une aide humanitaire et morale à ces marins en provenance des Philippines, d'Inde, d'Ukraine, de Russie, de Chine ou de Cuba qui sont au port pendant deux ou trois jours. Dans un pays étranger, ceux-ci se retrouvent souvent démunis face à certaines situations dans une langue étrangère. Le Foyer les accueille, leur permet de contacter leur famille avec qui ils n'ont pu parler depuis plusieurs semaines. Les bénévoles offrent le transport ou les aident à se procurer de l'argent canadien, ils leur procurent des vêtements adaptés aux saisons, offrent un accompagnement moral ou religieux, etc. C'est un temps de répit pour ces travailleurs.

Le poste de Paul Racette est à temps partiel, mais il le fait à temps plein, toujours branché sur l'application qui lui permet de suivre le va-et-vient des bateaux sur le fleuve pour coordonner son équipe. «Ce sont des bénévoles formidables qui viennent donner quelques heures de leur temps. Le commun des mortels ne se soucie pas de ces marins. Il y a des perles qui sont là depuis 17 ans, je leur lève mon chapeau!»

L'été dernier, Paul Racette prenait sa retraite de son travail de répartiteur au Centre d'urgence 9-1-1 du Service de la sécurité publique de Trois-Rivières où il compte une trentaine années actives au sein du syndicat des cols blancs, ayant occupé plusieurs postes. On l'a dès lors approché pour le poste de directeur général du Foyer des marins Stella Maris au port de Trois-Rivières, organisme dont il n'avait jamais entendu parler. Ce n'est qu'à son retour d'un cinquième voyage sur le chemin de Compostelle qu'il est allé visiter les lieux. Le coup de foudre. «C'est le même rôle que les hospitaliers sur le chemin!»

Paul Racette a toujours été croyant, pratiquant et impliqué dans l'Église catholique, notamment à la direction de l'orchestre de la paroisse Sainte-Marie-Madeleine. Ordonné diacre permanent en 1997 à la suite d'une formation de cinq ans, il célèbre les mariages, les baptêmes et les funérailles des membres de l'Association des policiers et pompiers de Trois-Rivières, en plus d'y offrir un support moral. Il s'est également impliqué en compagnie de sa conjointe, avec qui il a eu six enfants, dans les sessions de préparation au mariage. Il a d'ailleurs occupé le poste de coordonnateur à la Fédération nationale de services de préparation au mariage.

Membre du conseil d'administration pour la Maison la Vigile, membre du comité de direction de la Maison Le Chemin, premier président du conseil d'administration de la Maison Grandi-Ose, Paul Racette a toujours été un soutien pour accompagner ses confrères dans les difficultés.

Il invite les gens à s'impliquer dans leur communauté et rappelle que c'est de cette façon qu'on peut construire un monde meilleur. «Si on veut que notre monde change, c'est à nous à s'impliquer. Il ne faut pas attendre que les autres changent.»

Paul Racette qui a tenté de prendre sa retraite il y a un an ne pense pas quitter de sitôt le Foyer des marins. Parallèlement, il poursuit son ministère diaconal et il donne près d'une dizaine de conférences au sujet du chemin de Compostelle par année, chemin sur lequel il retourne en octobre.

Partager

publicité

publicité

Les plus populaires

Tous les plus populaires
sur lapresse.ca
»

publicité

Autres contenus populaires

publicité

image title
Fermer