Maladie chronique: briser un cycle négatif

Marie-Claude Blais a créé le Programme ACTION dans... (François Gervais, Le Nouvelliste)

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Marie-Claude Blais a créé le Programme ACTION dans le but d'aider les gens à apprendre à mieux vivre avec une maladie chronique. Son approche en groupe est d'ailleurs bien différente des autres modèles.

François Gervais, Le Nouvelliste

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Photo: Francois Gervais14/09/16. TR, Journal. Bloc photo Felix St-Aubin
Félix St-Aubin
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) Aider les gens à mieux vivre en dépit d'une maladie chronique.

C'est le mandat que s'est donné Marie-Claude Blais, professeure au département de psychologie à l'Université du Québec à Trois-Rivières (UQTR), lorsqu'elle a mis sur pied le Programme ACTION, un projet novateur de rencontres de groupe qui est offert à la Clinique universitaire de services psychologiques (CUSP).

Sans être seul dans son champ de travail et de recherche, le Programme ACTION se démarque par son approche du traitement des patients en groupe de huit personnes.

«Ce n'est pas plus ou moins bénéfique qu'en thérapie individuelle, mais il y a certains avantages à offrir le traitement en groupe. L'aspect du soutien social se développe en groupe. Les gens qui y participent rencontrent des personnes qui vivent une situation similaire, et prennent conscience qu'ils ne sont pas seuls. Il y a aussi une question de motivation qui peut servir de levier en voyant ce que les autres font pour s'engager dans le programme», note l'enseignante.

C'est à l'aide de cinq ateliers d'une durée de deux heures, qui ont lieu les mardis soirs au cours de cinq semaines consécutives, et de deux séances de suivi en groupe que Mme Blais et une interne en psychologie offrent des outils aux personnes vivant avec une santé chronique avec l'objectif qu'elles redressent la barque pour se réengager dans leur vie malgré la présence d'émotions difficiles.

De Québec à Trois-Rivières

Le Programme ACTION a d'abord vu le jour l'année dernière au Centre hospitalier universitaire (CHU) de Québec avec le traitement d'individus atteints de cancer. Celle qui occupe également le poste de psychologue clinicienne dans l'équipe d'oncologie psychosociale et spirituelle au sein de l'institut situé dans la capitale provinciale a ensuite choisi d'ajouter une seconde voie au projet qu'elle chérit.

«On voulait toucher à une plus grande clientèle de personnes qui vivent avec une condition de santé chronique. Ces gens sont aux prises avec des émotions, des sensations et des pensées difficiles au quotidien, ce qui les placent dans ce qu'on appelle un cycle négatif ou d'évitement. Notre programme a été mis en place pour briser ce cycle-ci», soutient Mme Blais.

Des comparatifs peuvent d'ailleurs être établis entre le Programme ACTION et le modèle d'un plan d'action.

«Objectif par objectif et pas à pas, on aide les gens à devenir de bons observateurs d'eux-mêmes en cherchant les actions qui aident à s'engager vers ce qui est important versus les actions qui sont plutôt de l'évitement. Deux approches psychologiques forment le Programme ACTION: l'activation comportementale ainsi que l'acceptation et l'engagement», précise la principale concernée.

À court terme, plusieurs techniques et stratégies sont adaptées afin de minimiser les impacts d'une maladie chronique dans la quête du bien-être.

Il n'en est toutefois pas de même lorsqu'on veut tirer un trait, et ainsi reléguer la problématique aux oubliettes.

«Les moyens utilisés à court terme peuvent engendrer l'installation d'un cycle négatif à moyen et long termes, où l'on restreint et limite de plus en plus sa vie. C'est comme si la majorité de nos actions deviennent centrées sur éviter ce qui est dérangeant, soit la douleur, la fatigue ou les émotions difficiles. Le Programme ACTION est là pour remettre la machine en place», conclut celle qui a choisi de faire carrière dans le domaine de la psychologie de la santé.

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