Bras robotisé: un gain en autonomie remarquable

Dany Martel est bien heureux d'avoir pu compter... (Stéphane Lessard, Le Nouvelliste)

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Dany Martel est bien heureux d'avoir pu compter sur l'appui de Samuel Fleurent-Beauchemin dans ses démarches visant à obtenir son bras robotisé.

Stéphane Lessard, Le Nouvelliste

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Martin Lafrenière
Le Nouvelliste

(Shawinigan) Maintenant qu'il a son bras robotisé, Dany Martel a un but bien précis: devenir de plus en plus autonome.

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Dany Martel réussit à se déplacer avec son fauteuil roulant motorisé grâce à des mouvements de son cou et de sa tête. Son bras robotisé l'aide à réaliser des tâches banales pour les gens en santé.

Stéphane Lessard, Le Nouvelliste

L'équipement tant désiré est installé sur le fauteuil roulant de M. Martel depuis jeudi. L'objet de 50 000 $ a été acquis grâce à l'apport de la Fondation Le Pont vers l'autonomie et aux efforts consentis par M. Martel pour tenir différentes activités de financement depuis juin 2015.

M. Martel est quadraplégique depuis un accident de la route survenu en 1984. Grâce à une commande buccale, M. Martel peut actionner le bras qui lui permet de saisir une bouteille d'eau ou de prendre un morceau de fruit dans un bol.

«J'ai déjà commencé à prendre des boîtes de conserve sur la tablette d'une épicerie. Je peux prendre un gobelet de café, sans rien demander à personne. Au magasin, les gens m'offraient de l'aide et je leur disais: ''Laissez-moi aller!'' Le bras répond à nos besoins. Je suis très satisfait», raconte M. Martel.

Ce dernier est de plus en plus à l'aise avec son bras, si bien qu'il vise à manger seul dans un avenir rapproché. Le bras robotisé peut être préprogrammé pour effectuer des mouvements répétitifs, exactement ce qui est requis lorsque vient le temps de porter de la nourriture à la bouche. M. Martel souhaite aussi utiliser le bras robotique pour se raser avec un rasoir électrique.

Plusieurs activités de financement ont été tenues afin d'amasser la somme requise. Des activités classiques comme des repas au spaghetti ont été organisées, mais ce sont des événements spéciaux qui ont permis d'amasser beaucoup d'argent. En fin de semaine dernière, le groupe Spandexxx présentait un spectacle-bénéfice à Sainte-Thècle. Quelque 325 billets ont été écoulés pour ce spectacle présentant de grands succès de la musique rock des années 1980. Quelque 14 000 $ ont ainsi été récoltés.

La Fondation Le Pont vers l'autonomie a organisé le Défi 24 heures de hockey en fin de semaine dernière. L'activité réunissant des policiers-hockeyeurs à Victoriaville a été un succès: 15 500 $ ont été versés dans les coffres de la fondation, ce qui a permis à cette dernière de contribuer à l'achat du bras robotisé de Dany Martel.

«On prend les gens les plus motivés et on les encadre: on prépare les vidéos, les brochures, le plan de commandite, les communiqués de presse. Dany a amassé près de 35 000 $ et nous, comme fondation, on a versé près de 17 000 $. Tout ce financement est un travail d'équipe», explique Samuel Fleurent-Beauchemin, le président de la fondation.

M. Fleurent-Beauchemin sait qu'il faut de nombreux efforts pour amasser autant d'argent. Mais le résultat en vaut la peine: le gain en autonomie est remarquable.

«Quand on les voit, c'est le plus beau sentiment qu'on ne peut pas avoir. Mon profit est de voir des sourires et de savoir que des gens prennent leur café le matin tout seuls, sans aide», ajoute M. Fleurent-Beauchemin, en précisant que l'entretien du bras robotisé est couvert par la fondation.

Heureux d'avoir réussi à récolter plusieurs milliers de dollars au cours de la dernière année, Dany Martel a l'intention d'organiser un spectacle-bénéfice annuel au profit de la fondation présidée par Samuel Fleurent-Beauchemin.

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