Une femme à la tête du Séminaire Sainte-Marie

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De gauche à droite: Pierre Duplessis, membre du conseil d'administration, Stéphanie Plante, directrice et François St-Martin, membre du comité de parents.

Stéphane Lessard, Le Nouvelliste

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Brigitte Trahan
Le Nouvelliste

(Shawinigan) C'est une première dans l'histoire du Séminaire Sainte-Marie de Shawinigan. La direction de cette école secondaire privée sera désormais assumée par une femme.

Stéphanie Plante a été élève de l'établissement pendant cinq ans. Elle y a ensuite enseigné les sciences et les mathématiques pendant 15 ans. «Je peux donc dire que le Séminaire Sainte-Marie, c'est la moitié de ma vie», dit-elle.

Stéphanie Plante prend la relève de Luc Trudel qui a quitté le poste après un an, en juillet dernier, puisque des changements ont été apportés à l'organigramme de l'école. La direction générale et la direction des services pédagogiques ont été fusionnées.

François Saint-Martin, membre du comité de parents du SSM, décrit Mme Plante comme une personne «motivée et déterminée», des qualités qui lui seront essentielles pour continuer à faire grandir l'établissement et surtout, pour augmenter le nombre d'élèves.

«On est conscient des défis qu'on a au niveau du recrutement», dit-elle. Mme Plante a toutefois précisé, durant la conférence de presse. «Je ne considère pas que je fais face à un défi, mais plutôt à des objectifs que je vais atteindre, en équipe, avec les enseignants et le personnel de l'école.»

«Ce sera notre défi, notre objectif, de rassembler tout le monde. On sent déjà la collaboration de tout le monde en arrière. Des projets, il va y en avoir», promet-elle.

Mme Plante a indiqué, mardi, qu'il y avait presque 200 élèves inscrits présentement. L'an dernier, le nombre d'élèves à la rentrée était de 241, selon les chiffres fournis par la direction et il était de 270 l'année précédente. La directrice plaide toutefois que la période d'inscriptions n'est pas encore terminée et garde espoir que sa vision de l'école viendra grossir les rangs.

Mme Plante reconnaît que les incertitudes des dernières années «est un des facteurs» qui ont contribué à la décroissance des effectifs scolaires au SSM.

«Mais ce n'est pas le seul facteur. La situation de Shawinigan et tout simplement le nombre d'élèves au primaire ont eu un impact plus important, je crois», analyse-t-elle.

Mme Plante n'avait pas de chiffres à donner, mardi, concernant l'effet sur le recrutement des nouvelles bourses offertes pour prendre en charge la quasi-totalité des droits de scolarité pour certains élèves.

«Je suis nouvellement entrée en poste. Je n'ai pas pu mettre le nez dans tous les dossiers, mais effectivement, il y a des gens qui ont pu bénéficier de ces bourses-là», dit-elle.

Elle n'a pu confirmer, non plus, si le seuil de 250 élèves nécessaires pour faire les frais de l'école était toujours valide.

«Je me donne comme mandat qu'il y ait encore beaucoup de pages à notre histoire», dit-elle, en contrepartie.

Les élèves inscrits au SSM bénéficieront d'un programme de hockey bonifié à 30 heures de glace «avec un contact privilégié avec les Cataractes», dit-elle.

«Nous avons rajouté des heures supplémentaires pour répondre aux difficultés de certains élèves», ajoute-t-elle. «De nombreux projets sont en place pour permettre aux élèves de s'accomplir, que ce soit les camps d'immersion, Face Off, les P'tits chefs, les sports, l'improvisation, les Défis vie active, les concours de mathématiques et de français», énumère-t-elle.

Un programme appelé Everyday English permettra aux élèves de première secondaire de faire une période d'anglais par jour.

Mais l'objectif, plaide Mme Plante, n'est pas de réinventer le SSM, mais «de le faire rayonner», estime-t-elle. «On n'a pas montré assez à la population ce que c'est, le Séminaire Sainte-Marie.»

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