École Sainte-Marie: les parents veulent un agrandissement

L'école Sainte-Marie à Saint-Boniface est trop petite. Deux... (Photo: Stéphane Lessard, Le Nouvelliste)

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L'école Sainte-Marie à Saint-Boniface est trop petite. Deux classes pourraient être aménagées à l'intérieur de l'édifice municipal, l'ancien collège Sacré-Coeur.

Photo: Stéphane Lessard, Le Nouvelliste

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Guy Veillette
Le Nouvelliste

(Saint-Boniface) Une dizaine de parents s'étaient donné rendez-vous à la séance régulière du conseil municipal de Saint-Boniface, lundi soir, afin de sensibiliser les élus à l'importance de poursuivre la mobilisation pour inciter le ministère de l'Éducation, de l'Enseignement supérieur et de la Recherche à autoriser les travaux d'agrandissement de l'école Sainte-Marie dans les meilleurs délais. La réponse de Québec devrait tomber d'ici la fin du mois.

Le maire, Claude Caron, a réitéré que pour l'année scolaire 2015-2016, deux classes pourraient être aménagées à l'intérieur de l'édifice municipal, l'ancien collège Sacré-Coeur. Cette décision avait déjà été annoncée par la commission scolaire de l'Énergie à la fin avril, mais les parents recherchent une solution à long terme.

«Beaucoup de gens pensent que le dossier est réglé», observe Marie-Ève Landry. «Ils sont contents qu'une solution ait été trouvée pour l'an prochain et ils pensent que tout est terminé. Ce n'est pas terminé, ça ne fait que commencer! Le problème de locaux va juste augmenter au fil des années. L'agrandissement de l'école est nécessaire, un point c'est tout !»

Rappelons que Québec étudie présentement ce projet d'agrandissement, évalué à 2,8 millions de dollars. Il consiste en la construction de six nouvelles classes sur deux niveaux et d'un gymnase de deux plateaux avec vestiaires. Phénomène exceptionnel dans la région, l'école Sainte-Marie prévoit augmenter de 25 % son nombre d'élèves d'ici quatre ans. Sans agrandissement, des jeunes du primaire devraient être déplacés à Shawinigan.

En assemblée publique lundi soir, le conseil municipal a adopté à l'unanimité deux résolutions d'appui: une pour le projet d'agrandissement de l'école Sainte-Marie et une autre pour l'ouverture à la location de locaux. Les frais de cet aménagement seront assumés par la commission scolaire de l'Énergie.

Après avoir remercié les élus pour leur appui, Daniel Tremblay a insisté sur la nécessité de maintenir la pression en expliquant les prochaines étapes.

«Notre démarche se poursuit pour l'agrandissement de notre école primaire afin que nous ayons une solution permanente», lance-t-il. «Notre pétition se poursuit jusqu'au 8 mai et par la suite, nous organiserons un point de presse pour la déposer au député Pierre Giguère.»

Cette pétition a recueilli près de 1400 signatures jusqu'ici à Saint-Boniface. Des parents s'impliquent en sillonnant des quartiers pour augmenter le nombre d'appuis.

À la période de questions, Philippe Lemay a aussi voulu savoir ce que la Municipalité pouvait faire au-delà de la garantie déjà donnée.

«L'ouverture que nous avons, c'est de rendre disponible deux locaux pour la prochaine année», explique le maire. «Nous avons discuté avec MM. (Denis) Lemaire et (Jean-Yves) Laforest. Nous savons qu'il existe 110 demandes d'agrandissements d'écoles à travers le Québec et on nous dit que les grands centres sont placés en priorité.»

«Nous sommes déjà serrés ici», poursuit M. Caron. «On veut bien accommoder l'école. Quand nous aurons les orientations du ministère, on verra ce qu'on peut faire.»

Le conseiller Jonathan Pilon, père de deux enfants qui fréquentent l'école Sainte-Marie, considère inimaginable que l'édifice municipal puisse représenter la solution à long terme. Il souhaite que les parents maintiennent la pression.

«Six classes, ça représente 150 élèves», calcule-t-il. «Ça prendrait aussi un service de garde, des toilettes. Le plan A, ça reste l'agrandissement de l'école Sainte-Marie. À vous de continuer à mettre la pression sur le gouvernement provincial !»

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