La cavale de Shira

Entourée de Christianne Tremblay et de Marie Germain,... (Photo: Stéphane Lessard, Le Nouvelliste)

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Entourée de Christianne Tremblay et de Marie Germain, Lise Hamel était visiblement émue de renouer avec sa petite voisine Shira.

Photo: Stéphane Lessard, Le Nouvelliste

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Isabelle Légaré
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) L'histoire de Shira, 4 ans, commence mal, mais se termine comme dans un film de Disney. En trame de fond: une naissance prématurée, une fugue en temps de chien et une voisine complètement désemparée.

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Isabelle Leclerc-Audy et la petite Shira.

Les mésaventures de la petite shetland de 13 livres débutent le 30 décembre dernier. «Fille» adoptive des Trifluviens Michel Houle et Mélanie Villeneuve, elle s'est soudainement retrouvée dans les bras de sa voisine de jumelé, Lise Hamel. Ses parents devaient se rendre d'urgence au Centre hospitalier de l'Université Laval, à Québec, où Mme Villeneuve y a mis au monde un petit garçon très pressé de se montrer le bout du nez.

Lise Hamel n'a pas hésité une seconde quand Michel Houle s'est présenté à sa porte pour lui confier Shira en catastrophe. Oui, il pouvait compter sur sa voisine pour s'occuper du chien. Après tout, elle l'entend japper tous les matins à 6 h 30...

La gentille dame se retrouva cependant fort dépourvue quand le 1er janvier après-midi fut venu. Dès qu'une porte de sa maison s'est entrouverte pour laisser sortir le chat, c'est Shira qui en a profité pour prendre la poudre d'escampette.

Le chien s'est d'abord pointé devant son côté de maison, comme si ses parents allaient lui ouvrir tout naturellement la porte.

Mme Hamel a eu beau l'appeler pour la convaincre de revenir, le mal était fait. Déjà craintive de nature, la petite chienne affolée lui a lancé un regard que sa voisine ne lui reconnaissait pas avant de s'éclipser de plus belle. Paniquant vous dites?

Mettons-nous à sa place... C'est le jour de l'An. Le jambon est prêt et les bouteilles de bulles sont au frais. Entre deux préparatifs, le chat réclame la porte, mais c'est le chien de vos voisins qui fout le camp, un couple charmant coincé à Québec pour veiller aux bons soins de leur poupon qui doit poursuivre sa gestation dans un incubateur. Dehors, une tempête de neige s'installe et au bulletin météo, on nous annonce du grésil et une vague de froid. Bonne année!

Le temps de recevoir la traditionnelle bénédiction paternelle que Lise Hamel était de retour à la maison. Elle n'avait pas l'esprit à la fête. Il fallait retrouver Shira!

Si vous habitez à l'intérieur du quadrilatère formé par les boulevards Parent, Hamelin, des Forges et des Chenaux, vous avez probablement vu une photo de Shira placardée sur les boîtes aux lettres communes, à l'entrée de dépanneurs et un peu partout où la fugueuse aurait pu être aperçue.

Sur Facebook, les amis des amis ont également été très nombreux à publier l'avis de recherche de Shira. Près de 700 partages quand même. Christianne Tremblay a décidé de faire plus qu'un simple clic. Elle a offert son aide à Lise Hamel qu'elle soupçonnait aussi désorientée que sa petite protégée.

Bien connue pour son site «Conseil canin», Christianne Tremblay est une envoyée du ciel, aux dires de Lise Hamel. C'est que l'ancienne militaire a pris les recherches en main comme on tente de trouver une aiguille dans une botte de foin, avec un brin de confiance et beaucoup de patience.

Christianne Tremblay a tracé un itinéraire que le chien aurait pu emprunter à partir d'informations que lui partageaient des citoyens et des facebookiens aux aguets.

Une battue a également été organisée. Même s'il en avait déjà plein les bras avec la naissance prématurée de son poupon, Michel Houle a tenu à y participer, rassurant du même coup sa voisine. Non, il ne lui en voulait pas. C'était un incident bête comme il en arrive malheureusement parfois.

Shira a finalement été retrouvée le 5 janvier, après cinq jours en liberté, façon de parler...

Signe de la providence ou non, le chien a été identifié alors qu'il traversait le vaste terrain de l'ancien monastère des Soeurs adoratrices du Précieux-Sang, sur le boulevard Saint-Louis, à Trois-Rivières. C'est dans cet immeuble transformé en logements qu'habitent Isabelle Leclerc-Audy et son chat.

C'est lui qui, avec ses yeux de félin, a mis la puce à l'oreille de sa maîtresse. Mme Leclerc-Audy s'est approchée de son chat, carrément debout dans la porte-fenêtre, et a reconnu tout au bout de la cour le chien recherché depuis des jours sur Facebook.

Suivant les conseils de Christianne Tremblay qui, au bout du fil, lui dictait quoi faire ou ne pas faire, Mme Leclerc-Audy a suivi Shira qui avait repris sa course en direction de l'école primaire Saint-Sacrement. Mais épuisée après cinq jours de fuite, la petite Shetland a baissé la garde et s'est laissée attraper.

La jeune femme a juste eu le temps de crier «Je l'ai!!!» que Shira posait sa tête sur sa cuisse. Trop heureuse du dénouement, Mme Leclerc-Audy a refusé les 200 $ qui étaient pourtant offerts en guise de récompense.

C'est une Christianne pleurant de joie qui a annoncé la bonne nouvelle à une Lise Hamel qui a éclaté en sanglots. De soulagement.

Shira va bien. La petite femelle reprend du poil de la bête à la garderie canine de Marie Germain, dans le secteur Pointe-du-Lac. Mme Germain a fait examiner Shira par un vétérinaire qui a décelé de légères engelures aux coussinets et un ventre vide.

Au moment où vous lisez ces lignes, l'adorable chienne a déjà fait le plein de croquettes, de caresses et parions qu'elle ne gardera qu'un vague souvenir de sa cavale des derniers jours.

Lise Hamel, elle, n'est pas prête d'oublier ce début d'année rocambolesque. Bonne joueuse, elle a finalement ouvert sa bouteille de mousseux pour trinquer à la santé de bébé Nicolas qui se porte bien aussi, de même qu'à la bonté de l'espèce humaine lorsqu'on a un mal de chien à mettre la main au collet de celui des voisins.

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