Polytechnique: Annie et Lucie, 25 ans plus tard

Vingt-cinq ans après la tuerie de l'École polytechnique,... (Photo: Stéphane Lessard)

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Vingt-cinq ans après la tuerie de l'École polytechnique, Lucie St-Arneault parle avec tendresse de sa soeur Annie. Elle accepte de plonger dans ses souvenirs avec l'espoir qu'on n'oublie jamais les quatorze jeunes femmes qui y ont laissé leur vie.

Photo: Stéphane Lessard

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Isabelle Légaré
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) Le soir du 6 décembre 1989, Lucie St-Arneault a appelé sa soeur Annie comme elle avait l'habitude de le faire chaque semaine. Lucie, 21 ans, venait de terminer ses études au Cégep de Trois-Rivières alors qu'Annie, 23 ans, poursuivait les siennes à l'École polytechnique, à Montréal.

«Qu'est-ce qui se passe dans ta vie?» Leurs conversations démarraient toujours avec cette question en apparence anodine. Les deux complices pouvaient y répondre en dix minutes ou, lorsqu'elles se laissaient aller à la confidence, raccrocher au bout d'une heure.

Lucie n'a pas réussi à joindre Annie ce soir-là. Ni après. Plus jamais en fait. Depuis 25 ans, elle est condamnée au silence à perpétuité de sa soeur aînée dont la voix, le rire, les conseils et la poésie lui manquent toujours aussi cruellement.

C'est la première fois que Lucie St-Arneault accepte de parler publiquement du drame qui a frappé sa famille. Le 6 décembre 1989, sa soeur Annie était dans la classe où Marc Lépine est entré, a séparé les femmes des hommes, a déversé sa haine envers les féministes et a fait feu sur des étudiantes qui avaient l'avenir devant elles.

Originaire de La Tuque, Annie St-Arneault est au nombre des 14 victimes, toutes des femmes, de ce qui est devenu dans notre mémoire collective la tuerie de Polytechnique. Elle en était à sa quatrième et dernière année d'études en génie mécanique.

Annie est la troisième des quatre enfants de Bastien St-Arneault et de Laurette Perron, maintenant établis à Trois-Rivières. Le 6 décembre 1989, ils savaient leur fille en classe à l'heure fatidique. Pendant des heures, ses parents ont attendu désespérément son appel.

Lucie aussi. Frappée d'un sentiment d'impuissance et d'incrédulité, la plus jeune des St-Arneault était blottie dans son appartement de Trois-Rivières, les yeux rivés sur son téléviseur qui retransmettait les images d'un véritable cauchemar.

Pendant que son grand frère Sylvain faisait la tournée des hôpitaux de Montréal, à la recherche d'Annie dont tout le monde était sans nouvelle, Lucie s'accrochait à l'espoir que son aînée avait eu le temps de se mettre à l'abri. Annie allait rappliquer auprès des siens aussitôt que possible.

L'annonce de sa mort est venue durant la nuit. Le choc a été aussi violent que le geste de folie d'un homme envers 14 femmes. Vingt-cinq ans se sont écoulés, mais force est d'admettre que la douleur d'une telle déchirure ne peut jamais disparaître.

«Plus jeunes, on se ressemblait beaucoup toutes les deux. On nous confondait souvent. À l'école surtout. Je me faisais appeler Annie...», se remémore Lucie St-Arneault en retenant difficilement les larmes qui coulent à la seule évocation du prénom de sa grande soeur adorée.

Dans sa maison du secteur Pointe-du-Lac, Mme St-Arneault revient sur ce deuil avec lequel il faut apprendre à vivre malgré les cérémonies commémoratives et les reportages. D'année en année, on revient sur cette tragédie qui soulèvera toujours des pourquoi.

«C'est sûr que ça fait mal. Parfois, je voudrais qu'on arrête de m'en parler, mais en même temps, il ne faut pas oublier. Il faut continuer d'en parler. La violence faite aux femmes est encore très d'actualité», souligne-t-elle avant d'exprimer sa reconnaissance envers les gens qui ont une pensée pour les femmes qui ont laissé leur vie à Polytechnique.

Au lendemain du drame, Lucie St-Arneault admet avoir traversé une période de révolte et de repli. On ne pouvait pas comprendre sa souffrance à moins de l'avoir vécue. Cette réaction s'est adoucie avec le temps et la force tranquille de son conjoint des 25 dernières années, Daniel Viviers.

«Il a eu le temps de connaître Annie», se réjouit-elle en ajoutant que les membres de la famille St-Arneault ont toujours été très unis dans les épreuves comme dans les moments de joie.

Il arrive que durant la période des Fêtes, Lucie lève son verre à sa grande soeur. Chaque fois, l'émotion la gagne et elle devine, dans le regard embué de sa mère vieillissante, qu'il en sera probablement toujours ainsi.

«On se comprend sans se parler», dit-elle simplement.

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