Défis du Parc: la délégation de la Pyrénéenne séduite

Plus de 2 350 cyclistes ont enfourché leur... (Andréanne Lemire)

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Plus de 2 350 cyclistes ont enfourché leur vélo, dans le cadre de la 11e édition des Défis du parc.

Andréanne Lemire

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Amélie Houle
Le Nouvelliste

(Shawinigan) L'adrénaline et la bonne humeur étaient à leur plus fort samedi, au parc national de la Mauricie, alors que plus de 2 350 cyclistes ont enfourché leur vélo, dans le cadre de la 11e édition des Défis du parc.

Samedi matin, ce sont plus de 2 350 cyclistes qui ont pris le départ pour sillonner les routes du parc national. Trois défis étaient proposés aux participants, soit le 145 km,  le 105 km ou encore le 60 km.

Une épreuve difficile pour certains, mais qui n'a pas manqué d'attirer les foules, venues encourager les cyclistes tant au départ qu'à l'arrivée, créant une belle ambiance, sous un soleil à faire rêver.

L'ambiance était d'ailleurs festive à l'apparition du premier cycliste à la ligne d'arrivée, après avoir parcouru 145 km en 3 h 57 minutes. Les honneurs sont donc revenus pour une seconde fois en quelques années au Bécancourois Guillaume Fiset.

Alors que l'heure était à la fête, les yeux étaient toutefois rivés sur les deux participants de la délégation de la Pyrénéenne, fraîchement arrivée de France qui ont pris part aux Défis du Parc. Malgré la lourdeur de la tâche, c'est toutefois le décor enchanteur du parc national de la Mauricie qui a su les séduire. 

«Nous on est habitué à monter de longues côtes, mais ici, ça n'a rien à voir. Je n'ai jamais vécu une expérience comme celle-là. Le fait de rouler dans un circuit balisé sans voiture avec un panorama exceptionnel, c'était magique», avoue le président de la cyclosportive la Pyrénéenne, Gérard Labrunée.

Une présence qui fait d'ailleurs la fierté de l'organisation des Défis du Parc, qui accueillait pour la toute première fois de son histoire une délégation internationale.

«Quand la délégation est arrivée hier, une personne m'a mentionné que notre événement était de classe mondiale et qu'on n'avait rien à leur envier. Je me dis s'ils étaient déjà épatés hier, c'est déjà gagné», souligne la directrice générale des Défis du Parc, Marie-Josée Gervais.




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