Festival Western: le 50e sous le signe de la sécurité

Moins de 20 jours avant le lancement du... (Olivier Croteau)

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Moins de 20 jours avant le lancement du Festival western de Saint-Tite, les organisateurs en sont à mettre la touche finale pour le 50e anniversaire.

Olivier Croteau

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Albert Brunelle
Le Nouvelliste

(Saint-Tite) À l'aube du 50anniversaire du Festival western de Saint-Tite, les organisateurs en sont à leurs derniers préparatifs. Du 7 au 17 septembre prochain, si on ne réinvente pas la roue, on y insuffle définitivement une bonne bouffée d'air frais.  Avec une programmation comprenant de nombreux rodéos, une ambiance dynamisée et la présentation de plusieurs spectacles country, la table est mise pour un demi-siècle d'histoire.

Bien que le volet festif soit assuré par une programmation 2017 enrichie, le comité organisateur garde comme priorité la sécurité des participants. À cet égard, les tristes événements de Barcelone ont rappelé à quel point un site touristique peut s'avérer vulnérable à une attaque. 

Accueillant plusieurs centaines de milliers de festivaliers, le Festival western de Saint-Tite est conscient de son ampleur et déploie, année après année, un dispositif de sécurité conséquent. «On investit plus d'argent chaque année dans la sécurité. C'est important pour nous, mais il faut se rappeler que c'est un festival à ciel ouvert, on ne peut pas installer des portes dans les rues», explique le directeur général du Festival, Pascal Lafrenière.

Ainsi, à défaut d'avoir installé des blocs de béton pour empêcher des véhicules dangereux de pénétrer sur le site, des véhicules seront positionnés à des endroits stratégiques. «L'année dernière, c'était des camions de pompier qui bloquaient l'accès», rappelle le directeur général.

Même si des mesures seront ajoutées, M. Lafrenière a refusé d'en dévoiler la substance afin d'en préserver l'efficacité.

Encore une fois cette année,  les amateurs de rodéos et de musique country revêtiront leurs

bottes de cow-boy et prendront d'assaut la municipalité d'à peine 4000 âmes. 

«Habituellement, c'est 600 000 personnes qui viennent chaque année au Festival. On en a pourtant eu plus de 700 000 à l'occasion du 40e anniversaire. Alors, pour le 50e, on s'attend à 600 000, 700 000 ou même 800 000 personnes, pourquoi pas? C'est difficile à prévoir, mais on est prêt à recevoir tout le monde», souligne Pascal Lafrenière.

Le jeudi 7 septembre, un spectacle d'envergure doit lancer les festivités. Pour l'occasion, la vedette canadienne du new country Dean Brody précédera la formation américaine Alabama aux Grandes Estrades Coors Banquet.

Encore cette année, les amateurs de rodéo seront servis avec 11 représentations. On revisite toutefois la formule avec l'avènement d'un rodéo nocturne. En effet, le 16 septembre à minuit, le rodéo Xtrême spécial 50e Coors Banquet battra son plein. Avec des épreuves inédites, l'organisation compte sur la présence de DJ Prince Lambert afin de tenir les festivaliers éveillés.

Autre nouveauté à l'occasion du 50e, un chapiteau exclusivement dédié à la danse country voit le jour. On pousse d'ailleurs encore plus loin le samedi 16 septembre à 16 h alors que le comité organisateur entend être l'hôte du plus grand rassemblement d'adeptes de la danse country sur le site des écuries-camping.

Les festivaliers pourront également compter sur le retour du spectacle du Cirque Éloize Saloon - Cavale au coeur du Far West. Au total, cinq représentations du cirque sont à l'horaire. L'organisation du Festival s'est aussi assurée de bonifier l'expérience des festivaliers qui fréquentent les chapiteaux alors qu'une terrasse offrant le Wi-Fi sera installée à chacun d'eux.




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