Les militaires de porte en porte

L'artilleur Jimmy Girard et le bombardier Sébastien Roberge... (Olivier Croteau)

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L'artilleur Jimmy Girard et le bombardier Sébastien Roberge de la base militaire de Valcartier ont parcouru les rues inondées de Trois-Rivières, à la rencontre des résidents.

Olivier Croteau

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(Trois-Rivières) L'arrivée massive de renforts pour les militaires jeudi a permis à plusieurs municipalités de la Mauricie et du Centre-du-Québec d'obtenir plus d'aide dans les diverses opérations quotidiennes qu'elles ont à mener en raison des inondations. Et même si les prévisions s'annoncent plus rassurantes pour les prochains jours, ce n'est pas l'ouvrage qui manque sur le terrain.

À Trois-Rivières, les militaires ont délaissé en partie la confection de sacs de sable pour prêter main-forte aux pompiers de la Ville de Trois-Rivières afin de compléter la tournée des quelque 600 maisons situées en zone riveraine, afin que tous les citoyens soient rencontrés et qu'ils reçoivent de l'information quant aux différents services et mesures d'urgence.

Sur les rues Denys-Baron et Collins, dans le secteur Pointe-du-Lac, l'artilleur Jimmy Girard et le bombardier Sébastien Roberge, tous deux déployés de Valcartier, faisaient la tournée des résidences où les pompiers n'avaient pas encore été en mesure de rencontrer les résidents, souvent absents lors de la première visite. 

Ils ont pu rencontrer notamment François Lessard, dont la résidence est partiellement entourée d'eau, de même que son écurie où ses chevaux attendent patiemment de pouvoir retourner se dégourdir dans l'enclos, qui est complètement inondé depuis plusieurs jours. M. Lessard avait pris le soin de construire une digue autour de sa porte de garage et la pompe installée au sous-sol fonctionnait sans relâche pour diriger l'eau vers l'extérieur.

François Lessard, dont la résidence et les écuries... (Olivier Croteau) - image 2.0

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François Lessard, dont la résidence et les écuries sont partiellement inondées, aimerait bien que les militaires soient encore présents lorsqu'il devra faire le ménage après les inondations.

Olivier Croteau

«J'espère que vous serez là aussi pour le nettoyage», a lancé M. Lessard aux deux militaires en souriant. Car il ne fallait pas regarder bien loin sur le terrain de ce citoyen pour comprendre que la tâche sera grande pour tous ces riverains, à commencer par cet immense arbre qui a été déraciné et transporté par le fleuve pour venir s'échouer sur le terrain de M. Lessard. Pour se débarrasser de cet immense débris, il aura besoin d'aide, constate-t-il.

Jimmy Girard et Sébastien Roberge n'étaient pas les seuls à accomplir cette tâche, vendredi. Tout près d'une cinquantaine de militaires, tant des Forces armées que de la Marine royale canadienne, se sont déployés à partir de la caserne d'incendie de Pointe-du-Lac pour couvrir cinq zones riveraines identifiées le long du Saint-Laurent, du pont Laviolette jusqu'aux limites de la municipalité de Yamachiche.

Certains d'entre eux ont dû revêtir la salopette imperméable pour se rendre jusqu'aux résidences visées, car les routes étaient complètement inondées et impraticables à pied ou en véhicule. Toutefois, le recensement des résidences inondées de même que la distribution d'information en vue de la période de rétablissement est primordiale pour la Ville de Trois-Rivières, qui doit coordonner ses activités en fonction des dommages constatés sur le terrain et des secteurs touchés.

Déploiement

Les militaires ont poursuivi les tâches sur le terrain, vendredi, notamment avec la confection de 10 000 nouveaux sacs de sable à Saint-Barthélemy, Maskinongé, Yamachiche et Batiscan. Les patrouilles de présence, comme celles observées dans les secteurs Pointe-du-Lac et Trois-Rivières-Ouest, ont aussi et lieu à Sainte-Anne-de-la-Pérade et Nicolet, dont la présence de plongeurs qui ont surveillé des murets inondés du côté de Port-Saint-François.




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