Skier pour les enfants malades

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Vallée du parc accueillait samedi la 7e édition du Défi ski Leucan.

Olivier Croteau

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(Shawinigan) Réunissant 92 skieurs et planchistes à Vallée du parc samedi, la 7e édition du Défi ski Leucan a permis d'amasser 35 090 $ pour les enfants atteints de cancer et leur famille.

«Nous avons une diminution du nombre de participants par rapport à l'édition précédente, mais étant donné que nous sommes plus tard dans la saison cette année, l'événement ne se tient pas à la relâche, et qu'il y a eu beaucoup de pluie cet hiver, nous avons une bonne participation. Les gens sont vraiment motivés et nous avons eu de beaux montants», a souligné en entrevue Catherine Gélinas, agente de développement philanthropique pour Leucan Mauricie et Centre-du-Québec. 

Ces 92 skieurs et planchistes ont relevé le défi de douze heures qui demande au moins une descente à l'heure. Plusieurs autres activités leur étaient proposées pour qu'ils puissent passer une belle journée. «Nous finissons la soirée avec des feux d'artifice», a ajouté Mme Gélinas. 

À la fin de cette journée, les participants ont assisté à une illumination de lanternes symboliques en hommage aux familles de Leucan. 

Le défi ski Leucan a toujours été un événement festif et coloré. Et cette année, la tradition était bien respectée. Plusieurs participants s'étaient costumés pour l'occasion ou arboraient des éléments complètement farfelus. 

Luc Allaire est un jeune homme de 18 ans comme bien des autres. Avec ses amis, il s'amusait à dévaler les pentes de Vallée du parc samedi. Son quotidien a toutefois été grandement chamboulé il y a plus d'un an lorsque les médecins lui ont diagnostiqué un lymphome hodgkinien. Après une série de traitements, il est maintenant en rémission.

Lorsqu'il a été approché pour agir à titre de porte-parole régional du Défi ski Leucan, il n'a pas hésité à accepter. «J'ai accepté pour aider. Et je ne voyais pas comment je pouvais dire non. Il n'y avait aucune bonne raison», a avoué le jeune homme qui se remet en forme, maintenant que ses traitements sont terminés. 

Voir tous ces skieurs et planchistes prendre part à un défi de douze heures pour amasser de l'argent pour Leucan «fait chaud au coeur», affirme Luc Allaire. «Plusieurs personnes vivent des situations pires que moi. Elles ont encore des traitements. Ce n'est pas quelque chose que je souhaite à personne.» 

Frédéric Jacob et Brendan Groves, deux amis de Luc Allaire, s'en donnaient à coeur joie dans les pentes samedi. Les deux jeunes hommes appréciaient grandement leur expérience. Ils tenaient à être présents pour soutenir leur ami et aider les enfants atteints du cancer. 

En transition?

Bien que la cause soit extrêmement louable, le Défi ski Leucan a noté une diminution du nombre de participants, ce qui entraîne par conséquent une baisse des dons. 

Par exemple, en 2013, 2014 et 2015 près de 250 participants par année ont pris part au Défi ski Leucan. Ils ont permis d'amasser près de 70 000 $ par édition. 

L'an dernier, l'événement avait mobilisé 150 skieurs et planchistes, ce qui avait permis de récolter 53 000 $.  

«Nous avons noté en effet une diminution des participants, mais ceux-ci ont amassé plus d'argent par équipe que les autres années. Celles-ci ont récolté cette année en moyenne 1462 $ par équipe. Les autres années, elles amassaient chacune 1038 $ en moyenne», a précisé Catherine Gélinas. 

La majorité des équipes à prendre part au Défi ski cette année en étaient à leur première édition, ajoute l'agente de développement philanthropique pour Leucan Mauricie et Centre-du-Québec. Sur les 24 équipes participantes, pas moins de 20 en étaient à leur première expérience. 

Malgré tout, les sommes recueillies seront très utiles pour les enfants atteints du cancer et leur famille. Leucan offre des services de répit dans ses camps, mais aussi du soutien aux familles d'enfants malades. L'organisme finance également de la recherche sur le cancer. Il est d'ailleurs toujours temps de donner pour contribuer au Défi ski et encourager une équipe de la région. Les dons peuvent être faits sur le site www.defiski.com.




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