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Une voiture fonce dans la foule à Melbourne

Les autorités ont rapporté que trois personnes étaient... (AP, Luke Costin)

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Les autorités ont rapporté que trois personnes étaient décédées et que 20 autres étaient blessées.

AP, Luke Costin

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Agence France-Presse
Sydney

Trois personnes ont été tuées et 20 autres blessées à Melbourne par une voiture qui a délibérément foncé dans la foule avant que son chauffeur ne soit arrêté, a annoncé la police qui a écarté la piste terroriste.

La police de l'État de Victoria a précisé sur Twitter que la situation était «sous contrôle» dans le centre de Melbourne, où l'automobiliste a semé le chaos dans une artère commerçante en milieu de journée.

«Je peux confirmer que nous pensons que cela est lié à une attaque au couteau survenue plus tôt dans le sud de la ville», a déclaré à la presse Stuart Bateson, de la police de l'État de Victoria, dont Melbourne est la capitale.

«Le délinquant a été arrêté. Il n'y a à ce stade aucune menace supplémentaire pour la population».

C'est vers 13H40 (02H40 GMT) que l'homme au volant de la voiture rouge a déboulé dans le centre de la plus grande ville du pays, grimpant à toute allure sur un trottoir de Bourke Street, une artère commerçante de Melbourne.

Au moins 20 personnes ont été blessées, dont certaines grièvement, par la voiture folle.

Certains témoins ont affirmé sur les réseaux sociaux avoir entendu des coups de feu, sans qu'on sache dans l'immédiat qui les aurait tirés.

Des chaînes de télévision ont diffusé des images montrant la voiture rouge arrêtée, sa carrosserie enfoncée, ses portes ouvertes et son pare-brise explosé.

Des corps qui «volent dans les airs»

Une vidéo amateur montre l'arrestation du conducteur. Allongé face contre terre et les mains attachées dans le dos, l'homme est tiré par les jambes par les forces de police qui l'éloignent du véhicule.

«Il ne s'arrêtait pas, les piétons essayaient de fuir, mais il continuait d'avancer percutant les gens sur son passage», a déclaré un témoin non identifié cité par le Herald Sun de Melbourne.

Kylie Clark, un autre témoin, a dit avoir vu des «corps voler dans les airs».

«Il m'a semblé que la voiture était poursuivie par la police», a-t-elle ajouté.

Des policiers lourdement armés ont été déployés dans le centre de la plus grande ville australienne, qui accueille en ce moment les Internationaux d'Australie, premier tournoi du grand chelem de tennis.

«C'était un carnage sur le trottoir», a déclaré sous couvert de l'anonymat une femme interrogée par l'AFP. Une photo diffusée sur les réseaux sociaux montrait une poussette renversée.

L'Australie a encore relevé son niveau d'alerte après l'attentat commis en décembre à Berlin, où 12 personnes avaient été tuées par un camion qui avait foncé dans la foule d'un marché de Noël.

La police australienne avait annoncé l'arrestation de plusieurs personnes qui projetaient des attentats le jour de Noël à Melbourne.

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