600 $ de fruits et légumes à l'Entraide Sainte-Catherine-de-Sienne

Le député Jean-Denis Girard, Jean-Paul Clermont, Chevalier de... (Stéphane Lessard)

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Le député Jean-Denis Girard, Jean-Paul Clermont, Chevalier de Colomb, Sophie Perreault, p.d.g. de l'AQDFL, Michel Gauthier, responsable de l'Entraide Sainte-Catherine, et Marc H. Plante, député.

Stéphane Lessard

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Brigitte Trahan
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) Environ 85 familles dans le besoin ont reçu, jeudi, des paniers de fruits et légumes, une distribution organisée conjointement par l'Entraide Sainte-Catherine-de-Sienne et l'Association québécoise de la distribution de fruits et légumes.

Depuis une dizaine d'années, Entraide Sainte-Catherine-de-Sienne, dans le secteur Trois-Rivières-Ouest, oeuvre auprès des démunis des secteurs Sainte-Catherine-de-Sienne et Jean-XXIII grâce à l'implication d'une trentaine de bénévoles qui fournissent 5572 heures de travail par année, raconte le député Jean-Denis Girard qui, avec le député Marc H. Plante, offrent chaque année un budget discrétionnaire afin de soutenir cette oeuvre. «Le montant qu'on remet permet de donner du lait pour 50 % de l'année à toutes les familles», indique le député de Maskinongé.

Alors que beaucoup d'organismes n'amassent des dons que pour les paniers de Noël, cet organisme s'occupe de ses bénéficiaires à l'année, indique M. Plante.

M. Girard précise que, normalement, les denrées distribuées par l'AQDFL proviennent de Moisson Mauricie. Le don d'une valeur de 600 $ de l'Association québécoise de la distribution de fruits et légumes permettra donc à Moisson Mauricie d'en donner davantage à d'autres organismes d'entraide, dit-il.

L'AQDFL est arrivée jeudi matin avec un camion rempli de denrées, bananes, oranges, clémentines, pommes, poires, kiwis, oignons, carottes, laitues iceberg, poivrons verts et patates qui ont été réparties en fonction du nombre d'enfants dans chaque famille bénéficiaire.

«L'acquisition de saines habitudes de vie, c'est la meilleure police d'assurance santé au Québec», fait valoir Sophie Perreault, présidente et directrice générale de l'AQDFL, un organisme qui représente 90 % des commerces de fruits et légumes au Québec. «On donne à toutes les Moissons du Québec à l'année longue ainsi qu'au Club des petits déjeuners, donc on appuie la communauté depuis de nombreuses années», indique Mme Perreault. En avril dernier, «on a fait une alliance avec les députés dans le cadre de notre campagne J'aime 5 à 10 portions par jour (lancée en 2004) pour la promotion des saines habitudes de vie. Les députés avaient à choisir un organisme qui leur tient à coeur et nous faisons un don», explique-t-elle. «C'est sûr que les saines habitudes de vie ne s'adressent pas juste aux gens qui ont les moyens», plaide-t-elle.

D'ailleurs, dans les sacs remis aux familles, il y avait des outils, notamment pour calculer le nombre de portions de fruits et légumes ainsi que l'adresse internet de l'Association où se trouvent des trucs et des recettes.

Environ 80 familles bénéficient, bon an, mal an, d'une distribution alimentaire chaque semaine à l'Entraide Sainte-Catherine à laquelle participent chaque fois les Chevaliers de Colomb.

Michel Gauthier, responsable de l'Entraide Sainte-Catherine depuis une dizaine d'années, indique que l'organisme a desservi plus de 3200 familles au cours de la dernière année, soit 6800 personnes. «Ça fait beaucoup de monde», dit-il.

M. Gauthier n'a jamais calculé la quantité de nourriture qui est remise chaque année à des personnes dans le besoin par l'Entraide Sainte-Catherine.

Jeudi, les bénévoles étaient tous vêtus de déguisements festifs afin d'accueillir les gens et d'agrémenter la distribution.

«Moi, ce qui me fait le plus mal au coeur, c'est les femmes entre 50 et 65 ans qui arrivent ici. Elles ont 640 $ d'aide sociale et avec ça, elles doivent payer leur loyer, 400 $, avec le téléphone et l'électricité, il n'y a plus rien pour manger», dit-il.

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