La Havane dit adieu à son «Comandante»

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Des milliers de Cubains de tous âges se sont rassemblés devant le mémorial du héros de l'indépendance José Marti sur la place de la Révolution, au centre de La Havane.

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Katell ABIVEN, Alexandre GROSBOIS
Agence France-Presse
La Havane

Les dirigeants de la gauche latino-américaine ont uni leurs voix pour appeler à perpétuer le legs de Fidel Castro, devant des centaines de milliers de Cubains mobilisés lors d'une grande cérémonie posthume en l'honneur du «Comandante» à La Havane.

Face au mémorial du héros de l'indépendance José Marti situé place de la Révolution, la foule a fait ses adieux au «Comandante» avant que ses cendres quittent la capitale mercredi pour traverser l'île jusqu'à Santiago de Cuba.

«Où est Fidel? Où est Fidel?», s'est exclamé à la tribune le président nicaraguayen Daniel Ortega. «Ici!», a répondu la foule d'une seule voix, résumant la tonalité de la soirée, vouée à souligner que la mort du «Comandante» n'est qu'une «mort physique», comme l'ont beaucoup répété les médias d'État cubains ces derniers jours.

«Il ne part pas, il reste là, invaincu parmi nous, absous, totalement absous par l'histoire», s'est exclamé le président vénézuélien Nicolas Maduro, proche allié de Cuba, en référence au fameux «L'histoire m'absoudra» lancé par Fidel Castro à son procès après l'assaut en 1953 de la caserne de la Moncada, qui forgea le début de sa légende.

«Aujourd'hui plus unis que jamais, peuple de l'Amérique latine (...) Nous continuerons à lutter pour ces idées, nous en faisons le serment!», s'est engagé de son côté le président équatorien Rafael Correa.

«Ils ont tenté de le tuer de 1000 manières, mais plus de 10 présidents américains n'y sont pas parvenus (...) Fidel et Cuba ont changé le monde» au XXe siècle, a ensuite relevé un autre inconditionnel, le Bolivien Evo Morales.

Après quatre heures de longs discours emprunts de ferveur socialiste, le président Raul Castro, qui a succédé à son frère Fidel en 2006, a énuméré les discours les plus marquants de son aîné prononcés sur cette emblématique esplanade.

Puis de conclure: «Cher Fidel (...) ici, où nous commémorons nos victoires, nous te disons aux côtés de notre peuple dévoué, combatif et héroïque: Jusqu'à la victoire, toujours!» («Hasta la victoria, siempre!»), reprenant l'antienne bien connue des révolutionnaires cubains.

Cette soirée d'hommages aux accents très politiques a été largement boudée par les chefs d'État occidentaux, dont le président américain Barack Obama, pourtant artisan d'un rapprochement historique depuis fin 2014 entre les deux ex-ennemis de la Guerre froide.

De même, les présidents de pays amis, le Russe Vladimir Poutine, le Chinois Xi Jinping et l'Iranien Hassan Rohani, ont préféré se faire représenter par des émissaires de haut rang.

En revanche, les dirigeants du Zimbabwe Robert Mugabe et d'Afrique du Sud Jacob Zuma, de même que l'ancien roi d'Espagne Juan Carlos, étaient présents pour dire adieu à cette figure incontournable de la guerre froide.

Un symbole

«Fidel est parvenu à sortir Cuba de la dictature pour la transformer en symbole international de résistance», a déclaré de son côté le premier ministre grec Alexis Tsipras, seul dirigeant européen à avoir fait le voyage.

«Vive la Révolution!», «Fidel, Fidel!», scandaient entre les discours des milliers de Cubains de tous âges. Lycéens, fonctionnaires, policiers et militaires en uniforme ont été mobilisés pour l'occasion, remplissant les 72 000 m2 de la place mais aussi les avenues alentour, noires de monde.

Olivia Martinez, retraitée de la police de 71 ans, portait aussi l'uniforme. «Cette marée humaine démontre que mon Commandant était très aimé par tout un peuple et que personne ne peut défaire cette révolution», a-t-elle assuré.

Venue avec sa mère, Sandra Heredia, 11 ans, avait pour une fois le droit de se coucher très tard: «Je suis fière de vivre ce moment dans un endroit aussi historique où Fidel a parlé de nombreuses fois au peuple», s'est-elle réjouie.

Dans la journée, des dizaines de milliers de Cubains, souvent en pleurs, avaient défilé face aux portraits de Fidel, exposés sur cette même place depuis lundi.

Partout sur l'île, ils ont aussi encore été très nombreux mardi à signer des registres pour «jurer» de poursuivre l'héritage socialiste de celui qui a façonné pendant un demi-siècle le destin du pays - beaucoup ont confié avoir été vivement incités à ne pas manquer à l'appel.

Critiqué par l'ONU et par ses opposants pour des violations des droits de l'Homme, Fidel Castro reste toutefois vénéré par beaucoup de Cubains, qui ont subi un véritable choc à l'annonce de son décès, vendredi à 90 ans.

Après ces adieux rendus par La Havane, l'urne contenant les cendres du Lider Maximo traversera de mercredi à samedi le millier de kilomètres séparant La Havane de Santiago de Cuba, refaisant en sens inverse le chemin parcouru par le jeune Fidel dans sa «caravane de la liberté» lors du lancement de sa révolution en 1959.

Dimanche, les restes de Fidel Castro seront enterrées au cimetière de Santa Ifigenia de Santiago, qui abrite déjà la tombe de José Marti, scellant la fin du deuil national décrété pour neuf jours, période pendant laquelle les dissidents ont préféré se faire discrets, notamment par crainte de représailles.

Mais ils prévoient de reprendre ensuite leur lutte contre le régime castriste, désormais incarné par le petit frère de Fidel, Raul, 85 ans.

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