Festival de la galette de sarrasin: un défilé toujours aussi populaire

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Le défilé est l'événement le plus populaire du Festival de la galette de sarrasin de Louiseville.

Olivier Croteau, Le Nouvelliste

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(Louiseville) C'est indéniable, le beau temps est un gage de succès pour le Festival de la galette de sarrasin de Louiseville.

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Les meunières de cette année étaient accompagnées dans le défilé de la reine-meunière et de Miss Personnalité de l'année dernière lors du défilé.

Olivier Croteau, Le Nouvelliste

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Plus de 100 000 personnes, selon les organisateurs, se sont rendues à Louiseville dimanche pour le Festival de la galette de sarrasin.

Olivier Croteau, Le Nouvelliste

Alors que la pluie s'abattait sur la région samedi, le centre-ville était très peu achalandé. Et c'était tout le contraire dimanche alors que les organisateurs estiment avoir accueilli plus de 100 000 personnes pour le traditionnel défilé.

«Aujourd'hui [dimanche], c'est plaisant. Les rues sont pleines et les gens sont heureux», a lancé André Auger, le président de la 38e édition du Festival de la galette de sarrasin de Louiseville, quelques instants avant le début du défilé. «Samedi, c'était désastreux. Mais il faut vivre avec ça, nous n'avons pas le choix.»

Heureusement que les festivaliers étaient au rendez-vous dimanche, admet le président de l'événement, car ils ont certainement permis de sauver le deuxième week-end du festival ainsi que les affaires de plusieurs commerçants. Devant la pluie constante de samedi, plusieurs d'entre eux ont même fermé boutique. 

«Mais dans l'ensemble, nous sommes satisfaits. Le festival s'est bien déroulé», a ajouté le président de l'événement. 

Mais ce mauvais temps était déjà du passé dimanche. Quelques heures avant le défilé, on pouvait constater l'ampleur de l'événement. L'avenue Saint-Laurent était entièrement occupée par une marée humaine. Lorsque le défilé s'est mis en branle, les milliers de festivaliers se sont massés le long de l'avenue pour admirer les nombreux participants. 

Le cortège du défilé du Festival de la galette de sarrasin était composé de plusieurs cavaliers sur leur monture, de chars allégoriques tirés par des chevaux ou des camions, de voitures d'époque, de groupes de jeunes ou encore de groupes de musique traditionnelle comme les Cousins Branchaud. Nombreux étaient toutefois les enfants impressionnés et émerveillés de voir les chevaux défiler devant eux. 

Ces dizaines de milliers de visiteurs étaient bienvenus pour les nombreux commerçants présents à Louiseville. Dimanche, l'équipe de la ferme Gélinas de Yamachiche était à pied d'oeuvre pour préparer la populaire galette de sarrasin. 

«Nous avons une très grosse journée et nous avons eu un bon festival. Nous avons eu du beau temps, sauf samedi. Malgré tout, les gens venaient avec leur parapluie chercher des galettes», a avoué Yves Gélinas, propriétaire de la ferme Gélinas. «Le Festival de la galette, c'est majeur pour nous. Comme vitrine et au niveau des ventes. Les gens viennent de l'extérieur de la région pour participer au festival.» 

Le Festival de la galette de sarrasin est en effet un événement qui permet à Louiseville de faire la promotion d'un de ses produits du terroir. Le député de Maskinongé, Marc H. Plante, estime que la localité a besoin de ces retombées importantes. 

«C'est l'événement majeur de la circonscription de Maskinongé. Il attire près de 200 000 personnes, c'est majeur. C'est une très belle vitrine pour l'industrie agroalimentaire de la région», a-t-il noté en précisant que le travail des bénévoles est essentiel à la réussite de l'événement.

«Les organismes de la ville tiennent des kiosques durant l'événement. Ils peuvent ainsi se financer. Le festival est donc un événement essentiel pour la vitalité des organismes.»

Dimanche soir, le Festival de la galette de sarrasin de Louiseville s'est terminé avec le couronnement de la reine-meunière et la nomination de Miss Personnalité. Cette année, ces honneurs revenaient à Gabrielle Lefebvre et Marilou Vincent.

Nouveau règlement sur les chiens

Le nouveau règlement sur les chiens semble avoir été accepté par la très grande majorité des festivaliers. Rappelons que la Ville de Louiseville a adopté un règlement demandant aux propriétaires de chiens de plus de 5 kg de faire porter une muselière à leur animal. Il était malgré tout possible de voir des chiens ce week-end qui pesaient visiblement plus que 5 kg et qui n'avaient pas de muselière. 

«La seule chose que j'ai remarquée, c'est qu'il y avait moins de chiens cette année. Et dans une foule, ce n'est pas l'endroit idéal pour les animaux», a souligné M. Auger. «Ce n'était pas la décision du Festival, mais je ne crois pas que cette réglementation a nui à l'événement.»

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