Une citrouille de 1611 livres

David Tessier a remporté le concours de citrouilles... (Sylvain Mayer)

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David Tessier a remporté le concours de citrouilles géantes du Potirothon de Gentilly avec un fruit de 1611 livres. On le voit sur la photo avec ses deux enfants, Aurélie et Liam.

Sylvain Mayer

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(Bécancour) Il n'y a pas de doute, David Tessier connaît le secret pour faire pousser des citrouilles géantes. Ce résident de Notre-Dame-du-Mont-Carmel a remporté pour une deuxième année consécutive le concours de citrouilles géantes du Potirothon de Gentilly. Plusieurs participants ont toutefois connu plusieurs difficultés cette année, alors que leur fruit n'était pas à la hauteur de leurs efforts.

David Tessier a présenté samedi lors de la pesée officielle du concours un fruit de 1611 livres, soit seulement 20 livres de moins que le record de Claude Colbert. «Je pensais bien que ça y était, que je pouvais battre le record», affirmait après la pesée David Tessier. 

Alors que plusieurs producteurs ont connu une année à oublier en raison notamment des maladies, David Tessier soutient que la croissance de ses fruits s'est bien déroulée. «Le début était lent, mais j'avais une bonne génétique. En juillet, la citrouille prenait environ 30 livres par jour», précise-t-il. 

Cette citrouille championne sera offerte à l'école primaire de Notre-Dame-du-Mont-Carmel pour servir de décoration d'Halloween. Les graines seront toutefois récupérées pour conserver sa génétique. De plus, les deux autres fruits géants que David Tessier a fait pousser serviront lors d'autres compétitions, dont une en Ontario la semaine prochaine. 

Le champion 2016 présente depuis quatre ans seulement des citrouilles au concours du Potirothon. Dès sa deuxième année, il a fait pousser un fruit de 1171 livres, puis de 1280 livres l'an dernier. 

Les traditionnelles régates du Potirothon, qui consistent à naviguer sur la rivière Bécancour à bord d'immenses citrouilles, auront lieu le 8 octobre prochain.

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