Un premier bilan très positif pour le Festival western

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(Saint-Tite) Alors que le premier week-end du 49e Festival western de Saint-Tite est déjà derrière nous, les organisateurs dressent un premier bilan très positif des premières journées du plus gros rendez-vous western de l'est de l'Amérique du Nord.

Saint-Tite a bien connu quelques épisodes de pluie samedi soir, mais les précipitations n'étaient pas suffisamment importantes pour décourager les festivaliers. Les organisateurs ont toutefois suivi de près les conditions météorologiques samedi, alors qu'Environnement Canada avait émis une veille d'orages violents.

«Nous avons mis en marche notre plan de mesures d'urgence en cas de vents violents. Nous avons notamment vérifié tous les ancrages des chapiteaux», explique le directeur général du Festival western, Pascal Lafrenière. «Nous n'avons rien eu à mettre en action, car tout s'est bien déroulé. Et les gens s'habillent en conséquence. Ceux qui viennent nous voir sont des vrais.»

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Le directeur général du Festival western, Pascal Lafrenière.

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Les 100 000 spectateurs présents pour assister au grand défilé du Festival western de Saint-Tite ne pouvaient demander mieux. Le temps automnal de dimanche très caractéristique de l'événement était propice pour un beau spectacle.

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Les 100 000 spectateurs présents pour assister au grand défilé du Festival western de Saint-Tite ne pouvaient demander mieux. Le temps automnal de dimanche très caractéristique de l'événement était propice pour un beau spectacle.

Comme toujours, les trottoirs étaient bondés de spectateurs qui se massaient pour voir défiler les corps de musique, les chars allégoriques à traction animale, les saltimbanques, danseurs et les nombreux chevaux. Ces magnifiques animaux - ils étaient près de 250 à prendre part au défilé - sont après tout les véritables vedettes de cette activité familiale par excellence du Festival western. Les attelages de chevaux, plus étincelants les uns que les autres, démontrent la fierté et la passion des participants au défilé.

«C'est une autre belle journée, un autre beau succès», estime le grand patron du Festival western.

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Le premier ministre du Québec, Philippe Couillard, a participé au défilé de dimanche accompagné de la ministre du Tourisme et députée de Laviolette, Julie Boulet.

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Parmi les participants de marque du défilé, il y avait le maire de Québec Régis Labeaume.

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Parmi les participants de marque du défilé, il y avait Régis Labeaume. Il était l'invité du maire de Saint-Tite, André Léveillé. Le maire de Québec a été chaleureusement applaudi par les spectateurs.

Le premier ministre du Québec, Philippe Couillard, a également participé au défilé de dimanche. Il était accompagné de la ministre du Tourisme et députée de Laviolette, Julie Boulet. La présence du premier ministre a toutefois soulevé moins les applaudissements de la foule que le maire de Québec.

Alors qu'a été mis en place pour la première fois un périmètre où la consommation d'alcool était permise, les organisateurs du Festival western estiment que les changements ont été très bien acceptés par les festivaliers. Pascal Lafrenière souligne toutefois que le périmètre est très grand et correspond essentiellement au secteur où il y a des activités. «Aucun incident ne nous a été signalé par la sécurité et la Sûreté du Québec», précise-t-il.

«Les agressions de l'an dernier demeuraient des exceptions. Et les gens comprennent bien l'importance du périmètre de consommation. Nous voulons sensibiliser les gens au fait que le périmètre est assez grand pour qu'on ait du plaisir et surtout garder le privilège qu'on a de consommer de l'alcool dans les rues.»

Plusieurs événements seront à surveiller cette semaine, dont le rendez-vous des campeurs et son gros tournoi de pétanque, les spectacles des Tannants et de Michel Louvain. Des rodéos sont également prévus mercredi et jeudi soir. Par la suite, le deuxième week-end d'activités prend son envol avec une programmation très variée.

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Comme toujours, les trottoirs étaient bondés de spectateurs qui se massaient pour voir le grand défilé du Festival western de Saint-Tite.

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Un moteur économique important

En point de presse, le premier ministre du Québec s'est dit très impressionné par l'organisation du Festival western. Il indique que l'événement qui attire chaque année près de 600 000 visiteurs est non seulement un succès touristique, mais aussi un événement économique important.

«On peut penser à beaucoup d'emplois, pas uniquement saisonniers, qui dépendent de cet événement que nous allons continuer à soutenir», a indiqué le premier ministre du Québec.

Par ailleurs, Philippe Couillard a déclaré à la suite d'une rencontre avec la direction du Festival western que la ministre du Tourisme, Julie Boulet, a rehaussé le financement de l'événement. «Julie Boulet a une grande réflexion qui est très importante pour toute notre députation: l'équilibre qu'on doit faire entre les grands événements touristiques comme le Festival de jazz de Montréal et les festivals en région qui ne sont pas dans la même réalité, mais qui sont dans la même enveloppe budgétaire», a ajouté M. Couillard.

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