Soirée des brasseurs: un événement pas ordinaire

Près d'une trentaine d'exposants de partout à travers... (Stéphane Lessard, Le Nouvelliste)

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Près d'une trentaine d'exposants de partout à travers le Québec étaient sur place pour présenter leurs produits

Stéphane Lessard, Le Nouvelliste

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Amélie Houle
Le Nouvelliste

(Shawinigan) C'est le cas de le dire, la bière coulait à flots, samedi, lors de la 7e édition de la Soirée des brasseurs de Shawinigan. Chacun a pu y trouver son compte avec l'offre diversifiée d'une trentaine de microbrasseurs de partout au Québec.

Malgré le temps incertain, l'immense tente installée pour l'occasion était pleine à craquer. Autant à l'intérieur qu'à l'extérieur du parc Hamilton, le site a accueilli une foule impressionnante.

«Déjà après quelques heures et malgré la température, on croit avoir une année record en termes d'achalandage», soulignait le président et directeur au développement des affaires à la microbrasserie le Trou du Diable, Isaac Tremblay.

Pour sa 7e édition, près d'une trentaine d'exposants de partout à travers le Québec étaient sur place pour présenter leurs produits.

«Chaque brasserie amène des nouveautés. Ils apportent une sélection restreinte de leurs bières et le but, c'est toujours d'impressionner ses confrères brasseurs», mentionne Isaac Tremblay.

La Mauricie était d'ailleurs bien représentée puisque toutes les microbrasseries de la région étaient présentes à la Soirée des brasseurs de Shawinigan.

La brasserie Beau's située à Vankleek Hill en Ontario tenait à être sur place pour faire connaître ses produits.

«On est la première microbrasserie indépendante de l'Ontario à pouvoir distribuer nos bières au Québec, donc c'est important pour nous de venir présenter nos produits à Shawinigan», souligne un employé de la brasserie, Jonathan Martin-Bélec.

Une nouveauté cette année, le verre officiel contenait 9 onces, au grand plaisir des amateurs de houblon. Les papilles gustatives étaient servies bien sûr avec la bière, mais aussi avec une dégustation de gelée à saveur de bière.

À l'extérieur, la scène mobile offrait plusieurs spectacles. Des traiteurs avaient aussi comme mandat d'accomplir un plat à base d'un produit de la fromagerie FX Pichet pour les festivaliers.

La programmation s'étendait même jusqu'au centre-ville de Shawinigan avec la visite des installations du Broadway Microbrasserie et de l'usine du Trou du diable.

Le constat qui ressort le plus chez les microbrasseurs lors de cette édition est sans aucun doute que les bières de microbrasseries ont de plus en plus la cote auprès du grand public.

«C'est terminé l'ère des mégabrasseries. C'est une tradition européenne qui s'est rendue jusqu'ici et les gens sont curieux et ils veulent essayer des nouvelles choses. Il y a de plus en plus d'offres avec les bières de microbrasseries, donc les gens sont plus interpellés», estime le copropriétaire du Gambrinus à Trois-Rivières, Pierre Lafontaine.

Même son de cloche à la brasserie Beau's qui estime qu'il existe une diversité parmi les bières de microbrasserie.

«Cet engouement, ça invite chaque brasseur à élever son jeu d'un cran et c'est le consommateur qui en sort gagnant», note Jonathan Martin-Bélec.

La cote auprès des femmes

Si la bière était autrefois appréciée davantage chez le sexe masculin, cette tendance n'est plus d'actualité aujourd'hui.

«Je pense que l'appréciation de la bière va atteindre l'égalité des sexes. C'est en train de devenir populaire autant chez les femmes que chez les hommes. Ce n'était pas le cas il y a cinq ou dix ans par exemple», avoue Isaac Tremblay.

Le copropriétaire du Gambrinus est du même avis et souligne qu'en 20 ans de carrière, les femmes sont de plus en plus présentes à ce genre de festival.

«Il y a plusieurs années, c'était une tradition plus masculine, mais maintenant, c'est tellement ouvert avec la promotion des bières de microbrasseries que ça touche une clientèle beaucoup plus large.»

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