La présence d'ours force la fermeture d'un sentier au parc national

Après avoir observé une maman ourse et ses deux oursons dans le sentier des... (Archives PC)

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Amélie Houle
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) Après avoir observé une maman ourse et ses deux oursons dans le sentier des Cascades au parc national de la Mauricie à de nombreuses reprises au cours des dernières semaines, la direction de Parcs Canada a pris la décision de fermer partiellement le sentier, en plus d'installer des affiches qui indiquent la présence possible d'ours.

Le sentier des Cascades est donc fermé sur une petite portion pour des raisons de sécurité. «On a ciblé les secteurs où les ours ont été le plus souvent observés pour la fermeture. Pour le reste du sentier, les visiteurs ont la possibilité de l'emprunter, mais on a une surveillance qui est effectuée par nos employés», souligne le gestionnaire de la conservation des ressources de Parcs Canada, Albert Van Dijk.

La situation n'est cependant pas inhabituelle au parc national de la Mauricie, estime le principal intéressé.

«On voit beaucoup d'ours cette année, mais le nombre d'ours sur le territoire est tout de même stable. Les ours ont l'habitude d'aller chercher des petits fruits à l'extérieur du parc, mais cette année ils restent à l'intérieur pour trouver leur nourriture. C'est ce qui explique la présence de plusieurs ours sur notre territoire cet été», mentionne M. Van Dijk.

Même si la maman ourse et ses bébés n'ont pas montré de comportement anormal envers les visiteurs, M. Van Dijk mentionne que Parcs Canada suit tout de même la situation de près.

«On tente de trouver des solutions pour la sécurité de nos visiteurs, mais il faut tout de même comprendre que le parc national de la Mauricie se retrouve dans l'habitat des ours. On tente seulement avec cette fermeture partielle de trouver le bon équilibre pour les visiteurs et pour les ours qui sont dans leur habitat naturel», explique-t-il.

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