L'église d'Hervey-Jonction sera démolie

L'église Saint-Léopold d'Hervey-Jonction sera démolie au cours des... (Courtoisie, Marie-Thérèse Gagné)

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L'église Saint-Léopold d'Hervey-Jonction sera démolie au cours des prochaines semaines. Le manque d'achalandage a amené la fabrique à vendre la propriété à un contracteur privé.

Courtoisie, Marie-Thérèse Gagné

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Michel Lamy
Le Nouvelliste

(Lac-aux-Sables) L'église Saint-Léopold du village d'Hervey-Jonction sera démolie au cours des prochaines semaines. Le lieu de culte, qui date de 1935, avait des problèmes de fréquentation depuis la mort du curé de la paroisse, l'abbé Édouard Beaubien, en juin 2015.

Au cours des derniers jours, la fabrique de la paroisse Saint-Léopold a signé un contrat de vente avec un entrepreneur privé concernant le terrain de l'église. De nouveaux développements devraient être érigés sur la propriété. L'église d'Hervey-Jonction s'ajoutera donc bientôt à la liste des églises disparues de la Mauricie. Il est à noter que le lieu de culte avait été déconsacré en mai dernier.

La décision n'a pas été facile à prendre. Aussi, le personnel paroissial a cru bon d'inclure la communauté dans le processus décisionnel. «Après avoir consulté les paroissiens, le conseil de fabrique en est arrivé à la conclusion qu'il valait mieux fermer et démolir l'église», soutient Jean-Claude Tessier, maire de Lac-aux-Sables.

Du côté de la municipalité, les autorités espèrent que la démolition aura lieu le plus rapidement possible. Le fait est qu'en plus d'être peu fréquentée, l'église présentait des problèmes de structure. L'administration municipale n'avait toutefois pas les moyens d'intervenir elle-même dans le dossier.

«La fabrique a offert de vendre l'église à la municipalité de Lac-aux-Sables pour un dollar, afin que les services municipaux puissent procéder à sa démolition. Après l'évaluation et l'enquête, cependant, il est apparu que les travaux étaient trop onéreux pour la municipalité», explique M. Tessier. À ce sujet, la première phase des travaux de démolition aurait coûté à elle seule la somme de 150 000 dollars.

La fabrique avait donc toutes les raisons de vendre l'église, et de s'assurer que celle-ci soit rasée. Le personnel de la paroisse était d'ailleurs contre l'idée de laisser la bâtiment à l'abandon. «La fabrique ne voulait pas qu'il y ait un éléphant blanc à Hervey-Jonction», déclare Katy Bacon, directrice générale adjointe des services techniques à la municipalité de Lac-aux-Sables.

Les pratiquants d'Hervey-Jonction devront dorénavant se rendre à Sainte-Thècle, Saint-Rémi (Lac-aux-Sables) ou Saint-Éloi (Notre-Dame-de-Montauban) pour assister à la messe.

Quel avenir pour Hervey-Jonction?

Le village d'Hervey-Jonction a perdu plusieurs services au cours des dernières années. En plus de l'église, le bureau de poste a également fermé ses portes. La gare non plus n'est plus en activité. Il est cependant toujours possible d'y prendre le train, si on achète ses billets sur Internet. Au total, Hervey-Jonction compte 84 résidences permanentes, pour une population estimée à 160 personnes. Si le bilan apparaît pessimiste, le maire de Lac-aux-Sables ne semble pas inquiet pour l'avenir du village.

«Je ne crois pas que la fermeture de l'église aura un grand impact pour Hervey-Jonction. La ferveur chrétienne tend à diminuer. D'autre part, c'est un secteur propice au développement. La zone d'exploitation contrôlée (zec) Tawachiche attire beaucoup d'amateurs de sports et de plein air. Aussi, le service de restauration de la zec dessert les passionnés de quad et de motoneige», affirme-t-il.

Les excursions pourraient donc apporter un nouveau souffle au village, en diversifiant les activités offertes dans le secteur. «Hervey-Jonction évolue dans un créneau différent de ce qui est offert à Lac-aux-Sables. C'est un complément très intéressant pour les activités touristiques», ajoute M. Tessier

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