Grand défi Pierre Lavoie: une ambassadrice pour l'école Immaculée-Conception

Les élèves de l'école Immaculée-Conception encouragent la conseillère... (Sylvain Mayer, Le Nouvelliste)

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Les élèves de l'école Immaculée-Conception encouragent la conseillère municipale Josette Allard-Gignac à relever le Grand Défi Pierre Lavoie, du 16 au 19 juin.

Sylvain Mayer, Le Nouvelliste

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Guy Veillette
Le Nouvelliste

(Shawinigan) Après le maire Michel Angers l'an dernier, ce sera au tour de sa collègue conseillère du district Almaville, Josette Allard-Gignac, de puiser au fond de ses ressources pour relever la Grand défi Pierre Lavoie, cette épreuve cycliste d'un millier de kilomètres entre La Baie et Montréal, du 16 au 19 juin.

Elle a choisi de parrainer l'école Immaculée-Conception, qui l'a accueillie avec tous les égards mercredi matin, au gymnase.

Les quelque 200 élèves étaient pendus aux lèvres de la conseillère, qui leur a raconté les implications de cette décision. Elle s'impose cinq séances d'entraînement matinales par semaine dès 5 h pour bien se préparer à relever ce défi, qui équivaut à franchir six fois la distance entre Shawinigan et Montréal, image-t-elle. Pas si mal pour une femme qui ne s'est lancée à fond dans le vélo de route que depuis trois ans!

«Ça a commencé avec Marie-Josée Gervais, avec les Roses», explique-t-elle. «À chaque fois qu'il y avait une conférence de presse, elle me disait que je devrais embarquer avec elles. Je disais que je n'avais pas le temps, mais elle m'assurait que je serais capable. Au bout de deux ans, je me suis laissé tenter!»

«Aujourd'hui, je me sens plus en forme qu'il y a 20 ans», remarque-t-elle. «Ça me donne plus d'énergie pour faire mes journées.»

Mme Allard-Gignac ne cache pas que Michel Angers, pour qui le vélo est devenu une passion, l'a également influencée. Le maire s'est d'ailleurs déplacé à l'école Immaculée-Conception mercredi matin pour encourager sa collègue et il semblait avoir des fourmis dans les jambes. L'an dernier, il parrainait l'école de la Petite-Rivière, dans le secteur Saint-Gérard-des-Laurentides.

En constatant que les trois écoles de son district étaient déjà réservées, Mme Allard-Gignac a tout de suite pensé à Immaculée-Conception.

«Elle est située à côté de l'hôtel de ville et je sais qu'elle a des besoins», mentionne-t-elle.

La directrice, Guylaine Lessard, semblait très fière que son établissement ait été retenu pour une première fois dans le cadre du Grand Défi Pierre Lavoie. En tant qu'ambassadrice des saines habitudes de vie, Mme Allard-Gignac participera à diverses activités au cours de l'année pour encourager les jeunes à bouger. Un pique-nique est notamment prévu le 22 juin, alors qu'elle pourra livrer ses impressions sur l'épreuve fraîchement réalisée. Elle doit également être présente pour parler de persévérance aux jeunes en septembre, ainsi que le 2 octobre, alors que l'école organisera des courses de 1, 3 et 5 kilomètres.

Josette Allard-Gignac fera partie de l'Équipe des élues municipales de l'Union des municipalités du Québec, qui sera complétée par Charlotte Audet (conseillère à Sept-Îles), Carmen McDuff (directrice générale à Saint-Amable), Nathalie Parent (conseillère à Varennes) et Mélanie Destrempes (communications, UMQ). Suzanne Roy, présidente sortante de l'UMQ et mairesse de Sainte-Julie, agira à titre de chauffeuse.

Dans cette épreuve par équipe, Mme Allard-Gignac s'attend à rouler elle-même environ 500 kilomètres. En avril, elle s'est payée une semaine d'entraînement en Arizona pour compléter sa préparation.

Chaque équipe réalise une levée de fonds afin de remettre un don à l'école parrainée. La conseillère du district Almaville vise recueillir au moins 1000 $ pour l'école Immaculée-Conception, qui pourra utiliser cette somme pour acheter divers articles de sport.

De leur côté, les jeunes accumuleront le plus de Cubes énergie possible en mai. Ils pourront dresser un bilan de leurs efforts avec leur nouvelle ambassadrice lors du pique-nique du 22 juin.

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