Être présente, même loin de la maison

La députée de Laviolette et ministre du Tourisme,... (Sylvain Mayer)

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La députée de Laviolette et ministre du Tourisme, Julie Boulet, lors de sa réélection en 2014. Ses enfants Benjamin et Emmanuelle ainsi que son conjoint Marc Dupuis étaient à ses côtés lors de la soirée électorale.

Sylvain Mayer

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(Trois-Rivières) Si aujourd'hui les deux enfants de Julie Boulet sont de jeunes adultes autonomes et accomplis, ceux-ci n'étaient que de jeunes enfants lorsque leur mère a remporté sa première élection dans la circonscription de Laviolette. Emmanuelle et Benjamin, aujourd'hui âgés respectivement de 26 et 24 ans, n'avaient que 11 et 9 ans lorsque leur mère a plongé en politique.

Celle qui a été à la tête de plusieurs ministères depuis son arrivée à l'Assemblée nationale connaît bien la difficile conciliation travail-famille. Julie Boulet est d'avis que les enfants sont une contrainte à l'engagement politique pour bien des femmes. Elle souhaite toutefois dire à ces femmes qui ont envie de la politique que c'est possible et que c'est extrêmement gratifiant.

D'emblée, Julie Boulet affirme que sans l'appui indéfectible de son conjoint, Marc Dupuis, elle n'aurait pu occuper les plus hautes fonctions à Québec. «J'ai un papa qui était très présent. Mais nous avons décidé ensemble d'embarquer dans l'aventure», souligne Julie Boulet.

Au quotidien, l'aide d'une nourrice était de plus essentielle, car le conjoint de la députée de Laviolette a sa propre carrière professionnelle. «De par son horaire, mon conjoint travaillait de jour ou de soir. Ça me prenait de la stabilité, quelqu'un qui était là pour répondre aux besoins des enfants», se rappelle Mme Boulet.

«Elle conduisait les enfants à la natation et pour leurs activités scolaires. Une chance que j'ai eu l'aide de cette dame, parce que sans elle, ça aurait été particulièrement difficile.»

Julie Boulet ne pouvait revenir chaque soir à la maison après une journée chargée sur la colline parlementaire à Québec ou lors de ses nombreux déplacements comme ministre des Transports ou encore de l'Emploi et de la Solidarité sociale.

«Je téléphonais à mon petit garçon quatre fois par jour. On faisait les devoirs au téléphone. Je me rappelle de lui avoir acheté des souliers à Québec en lui dessinant son pied sur un papier», évoque-t-elle avec le sourire. «Ça prend de l'organisation, mais aussi des gens en qui tu as pleinement confiance et qui ont donné aux enfants plein d'amour. Et ils ont appris à être autonomes.»

Lorsque maman était à la maison, elle y était «à 150 %». Les vacances étaient de plus des moments familiaux importants.

Certainement inspirés par leur mère, les jeunes adultes que sont devenus les enfants de Julie Boulet ont un intérêt pour la politique. Dès leur jeune âge, ils ont été admis dans les coulisses de l'Assemblée nationale. L'engagement politique d'une mère influence certainement ses enfants.

«Mon fils est fasciné par la politique. Il sait que dans la vie si on veut changer les choses, il faut s'impliquer et s'engager. Il faut avoir le courage de défendre ses idées et de se battre», précise-t-elle. «J'ai été privilégiée dans la vie par ma famille [fondatrice de l'entreprise qui fabrique les bottes Boulet], mais je souhaite redonner à la société. C'est ce que je tente d'inculquer à mes enfants.»

Une carrière politique de 15 ans n'est pas remplie que de bons moments. Lorsqu'une ministre se retrouve dans des scandales, ses enfants en souffrent assurément. «Pour les gens autour de nous, c'est toujours difficile», avoue Mme Boulet. «Ils savaient que c'était difficile pour leur maman, alors ça leur faisait de la peine.»

Après 15 ans passés en politique, Julie Boulet affirme que les attentes de la société envers les mères sont les mêmes. Une mère qui doit être éloignée de ses enfants pour des raisons professionnelles fait face à davantage de préjugés que les hommes.

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