Assainissement des eaux: une rencontre capitale pour le lac à la Tortue

Seuls quelques pêcheurs profitaient du lac à la... (Olivier Croteau)

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Seuls quelques pêcheurs profitaient du lac à la Tortue dimanche, mais la rencontre d'information sur le projet d'assainissement des eaux usées prévue ce soir à Shawinigan pourrait avoir des conséquences importantes sur la survie de l'étendue d'eau.

Olivier Croteau

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(Trois-Rivières) Le projet est dans les cartons depuis des décennies, mais il pourrait enfin voir le jour. Une importante rencontre de consultation se tiendra lundi soir à Espace Shawinigan au sujet de l'assainissement des eaux usées du secteur Lac-à-la-Tortue ainsi que l'étendue d'eau qui s'y trouve.

Plusieurs détails du projet devraient être révélés aux riverains du lac. Environ 1200 propriétaires, dont 200 situés à Hérouxville, seraient raccordés au réseau d'égout sanitaire de la ville de Shawinigan, en plus de fournir l'aqueduc à 280 résidences à Shawinigan directement. Des travaux de réfection des rues seront nécessaires afin d'enfouir les canalisations dans le sol.

Selon les dernières estimations, le projet est évalué à 40,2 M$ et les gouvernements provincial et fédéral s'engagent à verser 13,4 M$, soit les deux tiers des coûts. Le reste devra être assumé par les citoyens, soit la somme d'environ 14 000 $ par propriétaire. La facture pour la reconstruction des rues atterrira quant à elle sur le compte de taxes de tous les Shawiniganais. La rencontre de lundi devrait permettre aux résidents de connaître les sommes qu'ils devront débourser si le projet va de l'avant.

L'arrivée des égouts dans le secteur pourrait grandement aider à la survie du lac à la Tortue, menacé par la présence humaine sur ses rives, un apport en phosphore et en azote trop élevé. De plus, plusieurs fosses septiques seraient non conformes autour du plan d'eau.

L'ancien président de l'Association de protection du lac à la Tortue, mais surtout citoyen de l'endroit, Réginald Sauvageau, se croise les doigts et espère que les annonces seront intéressantes lors de la soirée d'information.

«Je trouve que c'est une chose positive pour le lac à la tortue. L'assainissement des eaux, c'est la chose la plus importante à faire pour la survie du lac. J'espère que toute l'information que nous aurons sera positive, surtout au point de vue du financement. J'espère que ça couvrira le bassin versant du lac à la Tortue, et non pas seulement les riverains.»

La mort du lac n'est pas pour demain, et les activités pourront s'y poursuivre, mais sa situation est inquiétante.

«La valeur des propriétés autour du lac a baissé dans les dernières années et la revente est difficile. Je crois que (l'assainissement des eaux), ce sera positif», ajoute M. Sauvageau.

Il ne semble pas actuellement y avoir de camps du oui ou du non dans ce dossier. Par contre, plusieurs citoyens pourraient s'opposer au projet, eux qui se sont conformés aux normes gouvernementales en matière de fosse septique. Coût de l'opération: entre 15 000 $ et 20 000 $.

Ironiquement, cette consultation se tiendra alors qu'une pétition de 1500 noms a été déposée à l'Assemblée nationale demandant la défusion du secteur Lac-à-la-Tortue de Shawinigan. Alors qu'il consultait les citoyens à ce sujet, l'un des instigateurs de la pétition, François Bonenfant, a été en mesure de tâter le pouls de la population au sujet de l'assainissement des eaux usées.

«D'après ce que j'ai vu, pas mal de monde n'en veulent pas. C'est à cause des coûts. On parle de protéger un lac, alors les gens s'attendent à ce que la subvention gouvernementale soit plus élevée. Il y a des gens là-dedans qui ont de la bonne eau et qui n'en veulent pas nécessairement, et il y en a d'autres qui la veulent et sont prêts à payer le gros prix. Mais la plupart des gens disaient: ''si ça ne passe pas, les égouts, revenez nous voir et nous allons la signer la pétition!''»

En cas d'opposition des citoyens, un référendum pourrait être nécessaire.

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