La Classique Sogetel annulée faute de neige

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La Classique Sogetel, des courses qui devaient attirer près de 50 mushers à Nicolet, est annulée faute de neige.

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(Nicolet) Ce n'est un secret pour personne, la neige se fait plutôt rare cet hiver. Et cette situation engendre toutes sortes de conséquences navrantes sur les activités hivernales.

La deuxième édition de la Classique Sogetel, une course de chiens de traîneaux qui devait accueillir près de 50 mushers à Nicolet du 12 au 14 février prochains, doit être annulée... faute de neige.

«On espérait avoir de la neige, mais elle n'arrive pas. Notre trajet emprunte en partie des sentiers de motoneiges qui sont fermés par manque de neige et la rivière Nicolet. Il n'y a donc malheureusement pas suffisamment de neige au sol pour tenir l'événement», explique Jérôme Gagnon, membre du comité organisateur de la Classique Sogetel, anciennement Classique Montfort, et directeur général de Tourisme Nicolet-Yamaska.

«Ça prenait au moins 30 centimètres de neige supplémentaires pour pouvoir tenir l'événement. Présentement, c'est le contraire qui arrive. La neige fond.»

Si une trentaine de mushers ont participé à la première édition de la Classique Sogetel, les organisateurs en attendaient cette année une cinquantaine. Il est donc dommage de devoir annuler un événement qui est en croissance surtout que l'an dernier, il avait attiré près de 500 personnes au départ et quelques centaines d'autres notamment sur les rives de la rivière Nicolet.

L'événement est annulé également par mesure de sécurité. Les chiens et les mushers peuvent se blesser lorsque le couvert de neige n'est pas suffisant. «Nous avions même déjà pris des mesures pour limiter le nombre de chiens dans un attelage à dix pour des questions de freinage. Mais avec la neige que nous avons présentement, ce n'est pas suffisant comme mesure», note Jérôme Gagnon. «C'est une année à oublier. Mais nous serons de retour en 2017. Et les commanditaires seront au rendez-vous.»

Les spectacles auront lieu

Même si les courses sont annulées, l'édition 2016 de la Classique Sogetel n'est pas entièrement à l'eau. Les deux spectacles prévus à l'horaire auront lieu. Ainsi, Guillaume Beaulac de Nicolet sera en spectacle le 12 février au club nautique de la Batture. L'entrée est gratuite pour cette soirée qui débute à 20 h. 

Le lendemain, les Cousins Branchaud présentent leur spectacle au centre de congrès de l'hôtel Montfort à 20 h. 

Les billets sont en vente au coût de 12 $ en prévente à l'hôtel Montfort et chez Tourisme Nicolet-Yamaska ou à la porte au coût de 15 $. 

La Classique Sogetel n'est pas la seule course de chiens de traîneaux à devoir ajuster ses plans dans la région. 

Le prochain Défi Mauricie, présenté à Saint-Luc-de-Vincennes, a dû déplacer ses dates. L'événement doit avoir lieu les 27 et 28 février prochains.

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