Une ceinture qui mène loin

Philippe Massicotte et Thomas Dupré ont présenté leurs... (Photo: Expo-Sciences Hydro-Québec)

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Philippe Massicotte et Thomas Dupré ont présenté leurs prototypes de ceinture à l'Expo-sciences internationale du MILSET à Bruxelles.

Photo: Expo-Sciences Hydro-Québec

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Jonathan Cyrenne
Le Nouvelliste

(TROIS-RIVIÈRES) Deux jeunes de la région reviennent de Bruxelles, en Belgique, où ils ont participé à l'Expo-sciences internationale du Mouvement international pour le loisir scientifique et technique. L'invention de Thomas Dupré et Philippe Massicotte, une ceinture qui émet une vibration lorsque la position du dos n'est pas adéquate, connaît un franc succès.

«On a eu beaucoup de plaisir, on a visité l'Europe, et on a exposé nos prototypes pendant quatre jours. Plusieurs personnes ont vu notre invention et tous réagissent bien. On nous a dit, à de nombreuses reprises, que c'était un projet ingénieux», confie Philippe Massicotte. Son partenaire, Thomas Dupré, est lui aussi satisfait de son voyage. «C'est une expérience unique, on était seulement huit Québécois, mais on a vu beaucoup de participants. Jamais, je n'aurais cru que notre invention nous mènerait aussi loin. C'est une belle fierté!»

L'engouement pour cette ceinture, créé dans le cadre de l'Expo-sciences du Séminaire Saint-Joseph en 2014, est bien présent. Les jeunes hommes se font demander régulièrement si leur invention sera mise en vente bientôt. Les deux créateurs scientifiques ont choisi de se concentrer sur leur parcours scolaire en sciences de la nature. «On envisage plusieurs scénarios, mais pour l'instant, notre priorité est de terminer nos études», précise Thomas. Les Trifluviens ont tout de même entamé une démarche d'obtention de brevet afin d'interdire à un tiers l'exploitation de l'invention.

Les jeunes adultes s'amusent toujours à faire évoluer leur création. «Lorsqu'on a du temps, on discute tous les deux et on pense à faire évoluer notre produit. Au départ nous avions deux prototypes et maintenant on en a six. On était heureux de voir que notre première ceinture fonctionnait, mais jamais nous n'aurions cru que ça irait aussi loin», confirme M. Massicotte.

Cette ceinture permettra aux personnes souffrant de maux de dos d'ajuster leur position. L'aventure est partie d'une idée lancée par la mère de Philippe, Sylvie Legendre. Cette dernière a défié son fils de trouver une façon de régler les problèmes de posture, notamment celle des travailleurs qui doivent demeurer assis longtemps devant un ordinateur.

LES DÉBOUCHÉS

Cette innovation technologique pourrait être majeure dans l'industrie, advenant une commercialisation. Selon la CSST, une blessure au dos équivaut en moyenne à 51 jours d'absence et coûte environ 2800 $.Le nombre de personnes qui sont affectées par des problèmes dorsaux en raison d'une mauvaise posture est impressionnant.

«Chez les Canadiens de 12 ans et plus qui ont déclaré des maux de dos en 2010, 50 % des femmes et 42 % des hommes ont également indiqué ressentir régulièrement de la douleur ou de l'inconfort», indique le rapport de l'administrateur en chef de la santé publique sur l'état de la santé publique au Canada.

L'Expo-sciences internationale du MILSET n'est pas une compétition scientifique, mais un lieu d'échanges et de rencontres pour la relève scientifique du monde entier. Il s'agit d'une occasion pour des jeunes d'échanger entre eux et de présenter leur projet à des exposants aussi passionnés qu'eux.

Depuis quelques mois, les Trifluviens ont mis la main sur de nombreux prix, dont une médaille d'or au Gala Super Expo-sciences Hydro-Québec 2014. Le Réseau de l'Université du Québec leur a remis une bourse de premier choix. S'ils choisissent d'étudier dans un établissement du réseau, ils n'auront pas à payer les frais de scolarité, tout au long de leurs études au baccalauréat, en passant par la maîtrise, jusqu'au doctorat.

jonathan.cyrenne@lenouvelliste.qc.ca

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