Un succès palpable pour la navette fluviale

Les citoyens sont nombreux à prendre le bateau... (Photo: Andréanne Lemire)

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Les citoyens sont nombreux à prendre le bateau afin de traverser le fleuve Saint-Laurent entre Bécancour et Trois-Rivières.

Photo: Andréanne Lemire

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Jonathan Cyrenne
Le Nouvelliste

(Bécancour) La mise en place d'une navette fluviale, pour les piétons et cyclistes, entre Bécancour et Trois-Rivières, est en fonction depuis un mois et déjà le succès est palpable. Pas moins de 550 personnes ont utilisé le service depuis quatre semaines. Tous les intervenants impliqués dans le projet sont satisfaits du résultat et tous envisagent un retour pour l'an prochain.

«C'est un succès au-delà de nos espérances. On souhaitait qu'une soixantaine de personnes utilisent ce service par fin de semaine. Il y en a en moyenne 175. Nous n'avons pas fait de publicité pour cette activité et les gens sont au rendez-vous, c'est merveilleux», confie le maire de Trois-Rivières, Yves Lévesque.

La navette fluviale a aussi des retombées économiques intéressantes pour Trois-Rivières, puisque samedi dernier pas moins de 31 personnes ont pris le bateau pour aller souper au centre-ville.

Quant au maire de Bécancour, Jean-Guy Dubois, il se réjouit, lui aussi, du bon fonctionnement du projet. «C'est une belle réussite, il y a du monde et les commentaires sont positifs. À Bécancour, on travaille à développer un beau réseau cyclable. On n'a pas de trafic et nous n'avons pas d'arrêts à tous les cent pieds. C'est parfait pour attirer les cyclistes», précise le premier magistrat.

En ce qui concerne Goupe AML, l'entreprise qui assure la traversée du fleuve en bateau, on se dit satisfait du succès du nouveau service. «Ça fonctionne très bien. Les citoyens apprécient la traversée du fleuve. On a de très bons commentaires. Pour nous, c'est avantageux puisqu'on a beaucoup de gens qui reviennent. Le trajet entre Trois-Rivières et Bécancour est assez vite fait, mais ça donne l'occasion aux citoyens de voir le bateau et nos installations. Plusieurs personnes s'informent et réservent pour une croisière plus longue», mentionne Sarah Leblond du Groupe AML.

Il est encore trop tôt pour confirmer, officiellement, le retour de cet événement, mais déjà les maires de Trois-Rivières et de Bécancour souhaitent que le service soit à nouveau offert l'an prochain. «Nous allons analyser si ce service est rentable à la fin de la saison. Les gens ont répondu favorablement, c'est une année d'essais. On va regarder si l'expérience en vaut la chandelle, mais je crois bien que oui», mentionne le maire Dubois.

Yves Lévesque est persuadé que l'activité doit revenir. «On constate l'engouement, je suis convaincu que ce sera de retour l'an prochain. On en avait parlé avec Jean-Guy Dubois, si la première édition était un succès, on allait revenir avec le projet. C'est rare que les gens nous font des commentaires positifs en politique, et là, ça abonde. On regardera peut-être pour ajouter des traversées le vendredi et une supplémentaire le samedi. Il ne faut pas oublier que le secteur du cyclisme est en croissance, c'est une opportunité à saisir. C'est une belle offre touristique», ajoute Yves Lévesque.

Chez AML, on se dit prêt à discuter du retour de l'activité, l'an prochain, affirmant que l'événement est un complément aux services offerts par l'entreprise. «En ce qui a trait à la logistique, ça ne change pas beaucoup de choses puisqu'on peut opérer nos croisières sans modifier nos heures de départ. Il y a des trous dans notre horaire pour ça, c'est un beau complément», affirme Mme Leblond.

Tous les samedis et dimanches, jusqu'au 23 août, les citoyens des deux rives peuvent traverser le fleuve Saint-Laurent à bord d'un bateau du Groupe AML. Trois traverses sont offertes entre 10 h 15 et 22 h 30 le samedi, alors que le dimanche la navette fluviale fait trois escales entre 10 h 15 et 18 h.

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