Sanctuaire: un pèlerinage depuis près de 80 ans

Quatre des cinq générations ayant participé au pèlerinage... (photo: François Gervais)

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Quatre des cinq générations ayant participé au pèlerinage annuel d'Anna Fusco étaient présentes cette année au sanctuaire Notre-Dame-du-Cap pour la 79e édition. Marion Denegre, Faythe Papp, Donna Roy, Theodore Roy, Martha Morse, David Casolino, Joseph Rowe et Edna Casolino ont tous fait le voyage du Connecticut.

photo: François Gervais

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Laurie Noreau
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) Le sanctuaire Notre-Dame-du-Cap a accueilli ces derniers jours une cinquantaine de visiteurs provenant de l'État du Connecticut aux États-Unis. Cela fait déjà 79 ans que ceux-ci se déplacent chaque été pour un pèlerinage au Québec et qu'ils font cet arrêt à la Basilique du Cap. Une tradition familiale qui n'est pas prête de s'éteindre à l'aube de ses 80 ans d'existence.

Pour Martha Morse et ses deux soeurs, Donna Roy et Faythe Papp, c'est plus qu'une tradition: c'est un rendez-vous. D'aussi loin qu'elles se souviennent, ces trois femmes ont toujours été impliquées dans l'organisation de ce pèlerinage.

Comme toute tradition familiale, celle-ci est née d'une histoire bien particulière. C'est leur grand-mère Anna Fusco qui, la première, a effectué un pèlerinage à Sainte-Anne-de-Beaupré. On dit qu'elle s'est rendue auprès de sainte Anne dans les années 1930 et lui aurait promis, si sa faveur était entendue, d'emmener sa famille auprès d'elle chaque année, et ce, jusqu'à la fin de ses jours. Lors des années suivantes, elle a honoré sa promesse et a, du même souffle, donné le coup d'envoi à une tradition qui se poursuit encore. Et elle aura finalement tenu parole. «En juillet 1969, elle était très malade, mais elle a tenu à venir et à faire le pèlerinage. Elle est décédée quelques mois plus tard», raconte sa petite-fille Martha Morse.

Depuis des dizaines de décennies, ce sont donc cinq générations qui se sont succédé en portant ce flambeau bien haut. Même si de leur propre aveu, les dernières années ont été plus difficiles en ce qui concerne le recrutement, les années à venir laissent présager un vent de fraîcheur. Une nouvelle génération s'implique activement dans l'organisation du pèlerinage.

C'est le cas de Joseph Rowe, 11 ans, qui fait le voyage avec sa grand-mère Martha Morse pour la deuxième année consécutive. Il semble réellement heureux de la suivre et de découvrir les attraits religieux du Québec. «Les églises sont vraiment plus grosses que chez nous. C'est impressionnant», constate celui qui agit à titre d'enfant de choeur dans la paroisse d'où il vient.

Au-delà du pèlerinage, ce voyage est également une occasion extraordinaire de se retrouver en famille. Et même si l'activité est accessible à tous ceux qui souhaitent y participer, des liens indescriptibles se forment entre les participants. «Après ce voyage de cinq jours, je peux vous dire que ces gens deviennent des membres de notre famille à part entière», assure Mme Morse.

Messe, procession aux chandelles: les organisateurs veillent à offrir un programme inoubliable à ceux qui les accompagnent. Les deux premiers jours, une période de recueillement au sanctuaire de Sainte-Anne-de-Beaupré est prévue. Puis, le convoi prend le chemin de la basilique Notre-Dame-du-Cap où des activités sont prévues pour deux autres journées. Un dernier arrêt à l'oratoire Saint-Joseph à Montréal, puis le groupe repart d'où il est venu.

Pour l'instant, leur voyage s'est toujours limité à cinq journées. Mais à l'occasion des 80 ans du pèlerinage, ils souhaiteraient l'allonger de quelques jours et, surtout, voir de nouveaux visages les accompagner. Cette année, ils étaient plus de cinquante à monter à bord de l'autobus. Pour l'an prochain, on vise encore plus. «Ce qui nous motive après toutes ces années, c'est de voir le visage de gens qui nous accompagnent pour la première fois qui s'illumine. Quand les gens viennent une fois, ils veulent revenir l'année d'après», assure Martha Morse.

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