La scierie de Rivière-aux-Rats reprendra ses activités

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La scierie de Rivière-aux-Rats reprendra du service à compter du 20 juillet prochain.

Gabriel Delisle

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(La Tuque) La scierie de Rivière-aux-Rats reprendra du service à compter du 20 juillet prochain. Produits forestiers Mauricie a fait savoir que les opérations recommenceront progressivement et que les 300 employés qui avaient été mis à pied pour une période indéterminée pourront recouvrer leur emploi. Une nouvelle accueillie avec grand soulagement dans le milieu.

«On a rencontré nos employés et nos partenaires là-dedans aujourd'hui (mardi). On leur a fait part qu'on serait en mesure de pouvoir relancer les opérations de rabotage le 20 juillet, et qu'on serait en mesure de relancer les opérations de sciage le 10 août en commençant par écouler les inventaires de bois rond qu'on a déjà en stock. Les opérations forestières, elles, reprendront progressivement», a confirmé Karl Blackburn, directeur principal, affaires publiques et relations gouvernementales chez Produits forestiers Résolu (PFR).

Cette décision a été rendue possible principalement par une reprise des prix du bois sur le marché.

«Ça faisait deux à trois semaines qu'on travaillait avec les gens de PFR à essayer de trouver des solutions, mais un des gros points c'était la reprise des marchés», précise Claude Dupuis, directeur général de la Coopérative forestière du Haut Saint-Maurice, actionnaire de Produits forestiers Mauricie avec PFR.

Par contre, il n'est pas question de remettre sur les rails le projet de modernisation de 10 millions $.

«On ne parle pas de projet d'investissement on parle de relance des opérations pour l'instant [...] Il y avait deux principales raisons lorsqu'on a cessé nos opérations. Il y avait l'affaiblissement du marché et l'autre élément qui était problématique et qui n'est pas encore réglé malheureusement, c'est le coût de la fibre en Mauricie», affirme M. Blackburn.

La réouverture de l'usine a été très bien reçue par le Syndicat des travailleurs, qui reste quand même aux aguets.

«C'est certain qu'on reste sur nos gardes, il n'y a rien de gagné pour tout le temps, mais présentement une réouverture c'est un point très positif. Au mois d'août, tout le monde va être de retour au travail», a souligné le président du syndicat, Herman Martel.

Les employés de la Coopérative forestière du Haut Saint-Maurice ont eux aussi poussé un soupir de soulagement. Depuis le printemps, les opérations étaient au ralenti avec un effectif réduit. Les activités reprendront de plus belle la semaine prochaine.

«On travaillait avec des effectifs réduits, mais là on va vraiment redémarrer 100 % des opérations, jour et nuit, à partir de la semaine prochaine», a affirmé Claude Dupuis.

Pour la Ville de La Tuque, il s'agit d'une excellente nouvelle. D'ailleurs, le maire ne cachait pas sa satisfaction lorsque Le Nouvelliste l'a joint au téléphone, mardi après-midi.

«On savait que le marché était pour reprendre et on l'avait déjà dit. [...] C'est une excellente nouvelle pour la Ville. On est très satisfait», a fait savoir Normand Beaudoin.

Il n'est pas le seul à se réjouir de cette annonce. La Chambre de commerce et d'industrie du Haut Saint-Maurice a aussi salué la reprise des activités.

«On commençait à sentir un épuisement économique, on sentait que les gens ne dépensaient pas. La Chambre était en communication avec les membres touchés par la situation et on se tenait très au courant. C'est une très bonne nouvelle pour notre milieu, pour ces employés-là aussi et on souhaite que ce soit une décision

à long terme», a souligné Manon Côté, directrice générale de la CCIHSM. Rappelons que les quelque 300 travailleurs rattachés aux opérations de Produits forestiers Mauricie ont été mis à pied au début du mois de mai en raison de la fermeture de la scierie de Rivière-aux-Rats pour une période indéterminée.

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