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Décision sur la prière: d'autres actions sont attendues pour une laïcité encore plus large

Louise Hubert... (Photo: Krystine Buisson)

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Louise Hubert

Photo: Krystine Buisson

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Martin Lafrenière
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) La décision de la Cour suprême du Canada interdisant la récitation de la prière lors des séances du conseil de Saguenay doit être un tremplin vers l'atteinte d'une laïcité encore plus large, croient Louise Hubert et Ghyslain Parent.

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Ghislain Parent est d'avis que d'autres actions sont à venir à la suite du prononcé du verdict rendu mercredi.

Mme Hubert est à l'origine de la disparition de la prière à l'hôtel de ville de Trois-Rivières il y a près de cinq ans. Partisane d'un espace public neutre, Louise Hubert estime que le verdict unanime de la Cour suprême doit amener les gouvernements à finalement légiférer en la matière.

«Je suis contente que la Cour suprême ait statué que la sphère publique se doit d'être laïque et neutre. J'espère qu'on ira maintenant plus loin. J'aimerais que cela s'applique à tout le secteur public et parapublic et que cela s'applique dans l'offre de services publics. Il faut des services offerts par des gens qui ne portent pas de signes ou de vêtements significatifs religieux. Dans ma tête, ça englobe les écoles, les garderies, les hôpitaux, les palais de justice, les services de police et les députés. À commencer par les députés!», soutient Mme Hubert.

Professeur de l'UQTR, Ghyslain Parent a joint le mouvement lancé par Louise Hubert en 2007. Il est d'avis que d'autres actions sont à venir à la suite du prononcé de ce verdict.

«Je suis très satisfait du jugement et surpris en même temps, car je m'attendais à ce que le jugement fasse référence au préambule de la Charte canadienne des droits et libertés qui parle de la suprématie de Dieu. Je pense qu'il y aura des pressions sur le gouvernement libéral pour instaurer une charte ou un règlement ou une loi sur les signes religieux dans l'espace public pour les employés de l'État, pour commencer.»

Selon Louise Hubert, le gouvernement doit statuer sur une charte qui servira de balise à tout le monde afin d'éviter toutes sortes de dérives.

«Le jugement reconnaît que la neutralité de l'espace public est supérieure à la croyance religieuse. Je veux que Philippe Couillard ait assez de courage pour dire que tout espace public et tout service public sont offerts de manière neutre et laïque. C'est tout. Ça prend une directive claire. Tu ne peux pas être à moitié neutre.»

Non seulement M. Parent désire une telle offre de services publics, mais il avance qu'une étape ultérieure sera le retrait pur et simple des crucifix et autres objets religieux dans les espaces publics. Il rappelle que cette démarche de laïcisation n'a qu'un but, soit de favoriser le mieux-vivre ensemble.

«Il y a quelques années, on a dit aux gens qu'on ne leur défendait pas de fumer, mais on leur a dit où ils pouvaient le faire et où ils ne pouvaient pas. C'est la même chose pour la prière.»

Mme Hubert préfère s'attarder aux services publics avant le retrait des objets religieux dans les édifices publics.

«Voir un crucifix, c'est à un endroit. Recevoir des services publics, c'est à beaucoup d'endroits. Les tensions sociales ne sont pas créées par un crucifix à l'entrée d'un hôtel de ville. C'est parce que des groupes avec des tenues vestimentaires reconnues veulent me faire plier par des demandes. Si je suis une infirmière, il ne faut pas que je regarde un musulman si je fais une prise de sang. Une personne n'est pas encore arrivée au pays et elle veut imposer sa religion pour être assermentée (comme nouvelle citoyenne canadienne). On a essayé de leur faire plaisir, mais c'est rendu déraisonnable. La religion relève du domaine privé.»

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